Alcohol

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EFECTOS DEL ALCOHOL EN EL CEREBRO

El etanol es rápidamente absorbido por el torrente sanguíneo, alcanzando el cerebro y el resto de las células del cuerpo. Como molécula pequeña es capaz de cruzar la barrera hematoencefálica del cerebro. Por razones que aún están siendo investigadas, la llegada del alcohol al cerebro produce el lanzamiento de 
dopamina y endorfina al torrente sanguíneo, locual produce euforia. Posteriormente el efecto depresivo causado por el alcohol se debe a que actúa sobre los canales BK de potasio, los cuales son calcio dependiente. El etanol potencia la actividad de los canales BK lo cual disminuye la excitabilidad de las neuronas. El etanol actúa sobre los receptores del neurotransmisor GABA, aunque se ha cuestionado si este es realmente una consecuenciadirecta del efecto producido en los canales BK. Los efectos en los receptores de GABA son similares a los producidos por los ansiolíticos tales como el diazepan y benzodiazepan. GABA es un neurotransmisor inhibidor, lo cual significa que retarda o inhibe el impulso nervioso. El etanol incrementa la eficacia de GABA actuando a través de los receptores GABA
Cuando es usado durante un periodo de tiempoprolongado, el etanol cambia el número y tipo de receptores de GABA, lo cual es responsable de los cambios violentos en el comportamiento del individuo. El etanol produce la muerte de las células nerviosas. Esta muerte se debe al incremento de la concentración intracelular del calcio, lo cual tiene varios efectos entre los cuales destaca la secreción de 
proteasas, las cuales degradan las proteínascelulares.
Efectos del alcohol a corto plazo ,Lentitud de reflejos y menor coordinación motora.
Lenguaje poco claro y errores de pronunciación. Sensación de confianza y libertad (deshinibidor). Menor capacidad para concentrarse en un tema.
Alteraciones en la percepción: alucinaciones visuales, auditivas y táctiles.
Distorsión de emociones: cambios bruscos en el estado de ánimo que pueden irde la alegría al llanto o a la agresión. Dificultad para valorar situaciones: negación de la enfermedad. Efectos del alcohol a largo plazo Malestares gastrointestinales.
Pérdida del apetito, Problemas cutáneos, Alteraciones en la memoria: «lagunas mentales”. Impotencia sexual. Daño hepático (cirrosis).



EFECTOS DEL ALCOHOL EN EL SISTEMA NERVIOSO
Los efectos de la ingesta excesiva dealcohol sobre el sistema nervioso (SN) son múltiples pues, además del efecto tóxico directo que el etanol tiene sobre el SN, en el alcoholismo crónico se asocian con gran frecuencia otros procesos que, en definitiva, son los causantes de los trastornos neurológicos más comunes asociados a esta adicción, así como una mayor incidencia de diversas enfermedades neurológicas. Así, en el alcoholismoencontramos:
* Difidencias nutricionales.
* Afectación de órganos cuya patología repercute secundariamente sobre el SN (cirrosis hepática fundamentalmente).
* Posible existencia de tóxicos contaminantes en las bebidas alcohólicas.
* Alta incidencia de traumatismos craneales, a veces no bien documentados, que provocan hematomas subdurales; de hecho, el 50% de ellos está asociado aalcoholismo (1).
* Mayor frecuencia de hemorragias subaracnoideas e intraparenquimatosas, en general de tipo lobar, cuyo riesgo aumenta en relación directa con la cantidad de etanol ingerida. Si bien el consumo leve de alcohol parece disminuir la incidencia de accidente vascular cerebral, el consumo severo aumenta hasta 2,5 veces el riesgo de padecerlo (2).
* Mayor incidencia de procesosinfecciosos.

* El alcohol actúa como un depresor de muchas acciones en el Sistema Nervioso Central (SNC) y sus efectos sobre este son dosis-dependientes (vea cuadro 1).
* En pequeñas cantidades, el alcohol promueve desinhibición, pero con el aumento de esta concentración, el individuo pasa a presentar una disminución de la respuesta a los estímulos, habla pastosa, dificultad a la...
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