Alcoholismo

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Alcoholismo y abuso del alcohol
El alcoholismo (dependencia del alcohol) y el abuso del alcohol son dos formas diferentes del problema con la bebida.
El alcoholismo ocurre cuando una persona muestra signos de adicción física al alcohol (por ejemplo, tolerancia y abstinencia) y continúa bebiendo, a pesar de los problemas con la salud física, la salud mental y las responsabilidades sociales,familiares o laborales. El alcohol puede llegar a dominar la vida y relaciones de la persona.
En el abuso del alcohol, el hecho de beber lleva a una persona a problemas, pero no a la adicción física.

Causas, incidencia y factores de riesgo

No existe una causa común conocida del abuso del alcohol y del alcoholismo. La razón por la cual algunas personas beben de manera responsable y nuncapierden control de sus vidas mientras que otras son incapaces de controlar la bebida no está clara.
Algunas personas pueden ganar control sobre su abuso del alcohol antes de que progrese a dependencia, mientras que otras no son capaces. Nadie sabe cuáles bebedores empedernidos podrán recobrar el control y cuáles no, pero la cantidad de alcohol que uno bebe puede influir en la probabilidad de volversedependiente. Aquellas personas en riesgo de desarrollar alcoholismo abarcan:
• Hombres que tomen 15 o más tragos a la semana
• Mujeres que tomen 12 o más tragos a la semana
• Cualquier persona que tome cinco o más tragos por ocasión al menos una vez por semana
Una copa o trago se define como una botella de cerveza de 12 onzas, un vaso de vino de 5 onzas o una 1 ½ onzas de untrago de licor.
Se han identificado algunos otros factores de riesgo para el abuso y dependencia del alcohol. Por ejemplo, una persona que tenga un padre alcohólico es más propensa a volverse alcohólico que una persona sin alcoholismo en la familia inmediata.
Otras personas que pueden ser más propensas a abusar del alcohol o volverse dependientes abarcan aquéllas que:
• Están bajo la presiónde compañeros, sobre todo adolescentes y estudiantes universitarios
• Tengan depresión, trastorno bipolar, trastornos de ansiedad o esquizofrenia
• Tengan acceso fácil al alcohol
• Tengan baja autoestima o problemas con las relaciones interpersonales
• Lleven un estilo de vida estresante
• Vivan en una cultura donde haya alta aceptación social del consumo de alcohol
Lainvestigación sugiere que ciertos genes pueden aumentar el riesgo de alcoholismo, pero no se sabe qué genes o cómo funcionan.
La prevalencia del consumo de alcohol y problemas conexos está aumentando. Los datos indican que alrededor del 15% de las personas en los Estados Unidos son bebedores problema y aproximadamente del 5 al 10% de los hombres bebedores y del 3 al 5% de las mujeres bebedoraspodrían diagnosticarse como dependientes del alcohol.

Síntomas

Los signos de dependencia física abarcan:
• Enfermedades relacionadas con el alcohol
• Una necesidad de cantidades de alcohol cada vez mayores para alcanzar la embriaguez o lograr el efecto deseado (tolerancia)
• Lapsus de memoria (lagunas o amnesia alcohólica) después de beber compulsivamente
• Síntomas deabstinencia cuando se suspende el consumo de alcohol
Algunos de los síntomas y comportamientos del alcoholismo abarcan:
• Seguir bebiendo, aun cuando se le esté causando daño a la salud, el trabajo o a la familia
• Dolor abdominal
• Beber solo
• Episodios de violencia con el consumo de alcohol
• Hostilidad al ser confrontado con relación a la bebida
• Falta de controlsobre la bebida, con incapacidad para suspender o reducir el consumo del alcohol
• Inventar excusas para beber
• Faltar al trabajo o al colegio o una disminución en el desempeño
• No volver a tomar parte en actividades debido al alcohol
• Necesidad de consumo diario o regular de alcohol para funcionar
• Descuido para comer
• Descuido en la apariencia personal
•...
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