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CARTILLA DE DIVULGACIÓN

LO QUE VD. DEBE SABER SOBRE:

LOS ALIMENTOS TRANSGÉNICOS
(y organismos manipulados genéticamente)
(y organismos manipulados genéticamente)
Elías F. Rodríguez Ferri, José Mª Zumalacárregui, Andrés Otero Carballeira, Alfredo Calleja Suárez y Luis F. de la Fuente Crespo

LOS ALIMENTOS TRANSGÉNICOS

LO QUE VD. DEBE SABER SOBRE

LOS ALIMENTOS TRANSGÉNICOS(y organismos manipulados genéticamente)

Elías F. Rodríguez Ferri José Mª. Zumalacárregui Rodríguez Andrés Otero Carballeira Alfredo Calleja Suárez Luis F. de la Fuente Crespo

Facultad de Veterinaria. Universidad de León
Ilustraciones: Alvaro González Gallardo

EDICION CAJA ESPAÑA Depósito Legal: LE-984-2003 I.S.B.N. 84-95917-10-6 Imprime: Rubín, S.L

INTRODUCCIÓN
Desde hace apenasunos pocos años, ha comenzado a introducirse en el lenguaje común, del hombre de la calle, términos como “transgénicos” o “alimentos transgénicos” cuya sola mención induce, cuanto menos, desconfianza y muy a menudo un debate social con opiniones controvertidas y no pocas veces interesadas, según cual sea el origen de las mismas. En cualquier caso, lo que no admite duda es que cualquier avancecientífico que permita al hombre producir mayor cantidad y mejor calidad de alimentos, siempre en condiciones de seguridad, debe de ser bien recibido, pues no se puede olvidar que, a fecha de hoy, millones de seres sufren y mueren como consecuencia del hambre en extensas regiones del mundo. Según la FAO, se espera que la Agricultura permita alimentar una población humana en constante aumento, quepara el 2020, se calcula en unos 8 mil millones. Dentro de estos, más de 840 millones de seres humanos pasan hambre y unos 1.300 millones carecen de agua limpia, igual número que los que se considera que sobreviven con menos de 1 dólar al día. La Biotecnología, de la que surgen los alimentos transgénicos y otros organismos y microorganismos, aporta directa e indirectamente una influenciaincuestionable y puede ayudar decididamente a paliar estos efectos. En esta cartilla de divulgación intentaremos recorrer los aspectos más relevantes de esta importante cuestión. Para ello nos referiremos primero a algunas de las cuestiones básicas, sin cuya comprensión sería imposible entender los fundamentos que permiten la obtención de este tipo de alimentos. Brevemente, también, nos ocuparemos de lametodología científica que se pone en práctica con el propósito de obtener alimentos transgénicos y, finalmente, realizaremos un rápido recorrido por la situación actual y sus previsiones a corto y largo plazo. 3

Los antecedentes
A nadie se le oculta que el avance de la Biología en los últimos años ha sido espectacular. El siglo XX ha sido particularmente fructífero en logros que se refierenal conocimiento del funcionamiento de los seres vivos (animales o microorganismos) en sus hábitats naturales pero, sobre todo, ha quedado claro que todos los seres vivos tenemos en común un tipo de macromoléculas orgánicas denominadas ácidos nucléicos (ácido desoxirribonucléico -ADN- y ácido ribonucléico -ARN-) que constituyen el elemento central, la unidad molecular de la Biología. En ambas sesitúa la esencia de la vida y su proyección desde los padres a los hijos en forma de herencia. Este gran descubrimiento, que tuvo lugar a mediados del siglo pasado, curiosamente a partir de experimentos llevados a cabo con bacterias, demostró el papel central del ADN en la transferencia de información y en la herencia. Desde entonces, la disponibilidad de herramientas biológicas (cada vez en mayornúmero y cada vez con mayores utilidades) ha permitido avances que han dado lugar a una nueva rama de la Ciencia Biológica denominada Ingeniería Genética o Tecnología del ADN recombinante. Precisamente en la Tecnología del ADN recombinante debe situarse el origen de los denominados “Organismos Modificados Genéticamente”, a partir de los que se obtienen los vulgarmente conocidos como “Alimentos...
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