Alimentacion de termitas

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LAS ENZIMAS DE LOS HIPERMASTEGIDOS SON MICROORGANISMOS QUE PERMITEN LA DIGESTIÓN EN LAS TERMITAS

← OBJETIVOS: Conocer el proceso mediante el cual, las termitas son capaces de digerir la celulosa.

← INTRODUCCIÓN:
Se estima que hay unas 2600 especies de termitas, siendo un grupo fascinante de insectos que juega un importante papel en los ecosistemas.
Las termitas obreras que sonforrajeras, se encargan de recolectar madera y otros tejidos de plantas vivas o muertas, que llevan al termitero en las bolsas de su intestino. Entran por los numerosos pasadizos y canales, cuando encuentran un lugar adecuado, excretan la masa triturada y ya medio digerida, resulta una mezcla de madera y hongos, que contiene también toda clase de microorganismos de su aparato digestivo.
Latermita se encarga de dividir la madera y porciones de suelo en pedazos pequeños que los microorganismos simbiontes puedan atacar, y que el metabolismo de éstos convierte en ácido acético que la termita absorbe como nutriente. Para poder digerir la madera se valen de unos microorganismos que viven en su interior y que son capaces de romper las largas moléculas de celulosa de las que está hecha lamadera. La celulosa consta de unidades de glucosa polimerizadas por enlaces beta-1,4. No obstante los detalles del proceso todavía no son bien conocidos.
El hidrógeno y otros gases son producidos dentro de su aparato digestivo. Estos microorganismos que viven en su interior podrían un día proporcionar energía alternativa
Las vacas cuentan con una simbiosis parecida, pero debido a las diferencias enla dieta las vacas emiten más metano que las termitas por unidad de masa en plantas, que es un potente gas de efecto invernadero. El 28% de las emisiones de metano procede de la actividad digestiva de vacas y otros rumiantes, mientras que sólo un 4% procede de las termitas

← ARGUMENTO TEORICO:
Desde finales del paleozoico, hace unos 250 millones de años, las termitas viven en lamadera y se alimentan de ella. Se supone que este grupo de insectos, se originó a partir de cucarachas comedoras de madera. La familia ancestral de las termitas se piensa que es la de los mastotermítidos, que comprende especies parecidas a las cucarachas. Hoy en día, sin embargo, sólo se conoce una especie, Mastotermes darwiniensis, que se ha encontrado únicamente alrededor de la ciudad de Darwin, alnorte de Australia. Otros grupos de termitas también tienen simbiontes microbianos en sus barrigas hinchadas: existen las que son subterráneas y viven sobre todo en casas de madera (rinotermítidos); otras son recolectoras y forrajeras del continente africano (hodotermítidos); y algunas se nutren de madera seca, en la que hacen las madrigueras (calotermítidos). El resto de termitas, que son lamayoría, se consideran “superiores” porque han desarrollado otras estrategias para la obtención de alimentos y aparentemente han prescindido de sus simbiontes internos. Éste grupo de insectos ha ampliado sus gustos gastronómicos; su menú, abundante y variado, incluye hojas, fruta fresca y fruta seca, y bacterias del suelo. Otras, pese a que carezcan de simbiontes bacterianos, también se nutren deproductos a base de lignina y celulosa. La diferencia está en la manera de obtener estos productos. Como algunas otras especies de insectos, algunas termitas se dedican a cultivar hongos

[pic]Termitas africanas.

La simbiosis para recordar, es la coexistencia, mediante un contacto físico, de dos o más especies diferentes de organismos durante la mayor parte de su vida. Ha sido un mecanismofundamental de la evolución: para producir cambios evolutivos rápidos, las relaciones simbióticas que se convierten en permanentes son más eficaces que las mutaciones al azar. Por ejemplo, hay algas que, para colonizar lugares donde se alternan las condiciones de humedad y sequía, han establecido una asociación simbiótica con hongos que crecen a la orilla del mar y han formado líquenes costeros. Y si...
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