Alteridad y pregunta

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Alteridad y pregunta antropológica1
Esteban Krotz
2
E
n lo que sigue se trata de esclarecer el significado que
tiene y que podría tener el término antropología desde el punto de vista de las ciencias antropológicas como
parte de las ciencias empíricas
3
.
Como es sabido, desde el surgimiento de las ciencias antropológicas como tales, a fines del siglo pasado, existe una
gran maraña dedenominaciones y, por ello, también
mucha confusión sobre su delimitación con respecto a disciplinas vecinas. Hasta el día de hoy, la palabra antropología
tiene significados distintos en los diversos idiomas europeos. En alemán, por ejemplo, este nombre ha sido tradicionalmente sinónimo de una sola rama de las ciencias antropológicas, a saber, de la arqueología. Por esto, muchos
tratadossistemáticos generales o históricos de las ciencias
antropológicas contienen una discusión sobre nombres y
definiciones de la disciplina que no es usual en otras disciplinas científicas. A esto se agrega que en las diferentes áreas
lingüísticas se han usado por largo tiempo denominaciones
especiales –piénsese, por ejemplo, en la diferenciación habitual en Alemania entre Völkerkunde [ciencia de lospueblos]
y Volkskunde [ciencia del pueblo], en las definiciones de etnología y etnografía, en Rusia y en la antropología francesa
(que, por cierto, se distinguen de modo diferente en cada
caso) o muy especialmente en la contraposición que se conformó entre las dos guerras mundiales entre la antropología
social británica y la antropología cultural norteamericana.
¿Puede reconocerse o construirseun denominador común a estas posiciones tan distintas? ¿Una perspectiva que
unifique el pasado como un panorama con sentido y que
al mismo tiempo permita vislumbrar el perfil de un futuro
posible?
Orígenes de la pregunta antropológica
Hay muchas preguntas antropológicas, si esto significa: preguntas acerca del ser humano o sobre lo humano. Así, varias
disciplinas científicas y tambiénciertas áreas o corrientes
de la filosofía y la teología pretenden tener como objetivo
central una pregunta sobre el ser humano. A éstas pertenecen, por ejemplo, la psicología, la patología y la ecología, aún cuando a ellas tiene que agregárseles el prefijo
humano para distinguirlas, como también la filosofía, la
etología o la geografía, de áreas de investigación no referidas primariamente al serhumano. Otras ciencias tales
como la economía, la sociología o la politología son en un
sentido más estricto antropología, lo que considerado
desde el punto de vista etimológico, en primera instancia
significa únicamente tratado sobre el ser humano o conocimiento de los humanos. Por tanto, para la caracterización de
las ciencias antropológicas, de las que aquí se trata, es necesario indicarbajo qué aspecto se ocupan del ser humano.
De hecho hay una pregunta antropológica que ha sido
formulada una y otra vez de nuevo desde el inicio de la
vida humana en este planeta. Puede ser presentada a partir
de las situaciones, a primera vista un tanto dispares, del encuentro de grupos humano paleolíticos, del viaje y de la extensión imperial del poder.
De acuerdo con lo poco que sabemos sobrela mayor
parte de la historia de la especie humana, ésta consistía casi
siempre de grupos relativamente pequeños, cuyos miembros estaban separados y al mismo tiempo interrelacionados ante todo según aspectos de género, de edad y de parentesco. Su vida entera era marcada completamente por
su comunidad. Durante miles de generaciones los así llamados cazadores-recolectores obtenían lo necesariopara la
vida –o sea, no sólo alimento sino también medicamentos,
vestimenta y casa, y hasta para los adornos y los artefactos
utilizados en el juego y ceremonias religiosas– a través de la
caza, la pesca y actividades de recolección. Pero de ninguna manera se trataba aquí de hordas que todo el tiempo
estaban buscando alimento y apenas vegetaban en los már-
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Introducción
1 En: Revista...
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