Alzheimer

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Farmacodivulgación
Tratamientos para la enfermedad de Alzheimer*
Más del 33 % de las mujeres y el 20 % de los hombres de 65 años de edad o más desarrollan demencia
durante la vida. Con el envejecimiento de la población estadounidense, se espera que se cuadruplique en
los próximos 50 años la cantidad de individuos con la enfermedad de Alzheimer (EA). Dicha
enfermedad y otros tipos de demenciacolocan un enorme peso financiero sobre el sistema de salud con
costos anuales de tratamiento que se aproximan a los 100 mil millones anuales. Muchos pacientes y sus
familias se sienten frustrados por la falta de un tratamiento efectivo para esta enfermedad.
Intervenciones no farmacolÓgicas
Los estudios observacionales han indicado que el permanecer activo desde el punto de vistacognoscitivo puede prevenir los síntomas de la EA. Estos estudios no prueban que la actividad
cognoscitiva proteja contra el desarrollo de la demencia, pero la falta de participación en actividades de
conocimiento puede constituir un temprano indicador de declive cognoscitivo. No es probable que se
realicen pruebas aleatorizadas prospectivas en esta esfera, pero es prudente que se alienten a lospacientes de edad a que se involucren en actividades de ocio que requieran de aspectos cognoscitivos.
Para aquellos pacientes que hayan desarrollado ya demencia, existe interés por la sicoterapia orientada a
las emociones como la terapia de reminiscencias que implica traer a la memoria los hechos acaecidos en
la vida de una persona. Se exhorta a los pacientes a que recuerden cosas de su familia,lejanos recuerdos,
transiciones, trabajos anteriores y otros recuerdos significativos. Se han realizado 2 pruebas controladas
aleatorizadas con la terapia de reminiscencias. Ninguna de ellas reportó mejoras significativas en los
resultados cognoscitivos o de conducta, aunque hubo tendencias hacia el mejoramiento en el grupo de
intervención. La terapia de reminiscencias puede aportar beneficiossubjetivos que refuercen la atención
a los pacientes dementes.
Intervenciones farmacolÓgicas
Ginkgo biloba
Se ha promovido el extracto de las hojas del árbol Ginkgo biloba, dadas sus cualidades colinérgicas,
neuroprotectoras y antioxidantes para el reforzamiento de la memoria. El primer estudio clínico hecho
en Estados Unidos sobre el extracto de Ginkgo biloba para la demencia demostró una levemejoría en las
pruebas cognoscitivas formales además de un ligero mejoramiento del carácter y la conducta social del
individuo. Sin embargo, hubo una tasa de abandono del 60 % en este estudio y no existieron efectos
Tratamientos para la enfermedad de Alzheimer*
sobre la valoración a ciegas de los médicos. Un metaanálisis de 1998 que revisó 50 estudios, aunque
solo cuatro eran metodológicamentesólidos, llegó a la conclusión de que el extracto de Ginkgo biloba
tenía un efecto pequeño pero significativo en la función cognoscitiva. Desde entonces se han producido
2 ensayos clínicos controlados aleatorizados (ECAs) con el árbol Ginkgo biloba. El primero fue un
intento por ver si beneficiaba a los individuos con demencia leve a moderada y el segundo, para
investigar si mejoraba lamemoria de los individuos no dementes. Ninguno de los estudios demostró
beneficios dentro del dominio neurofisiológico, ni en ningún subgrupo de pacientes. Hay una mayor
incidencia de complicaciones por sangramiento entre pacientes que toman Ginkgo biloba, aunque se
desconoce si esto se debe a cualidades antiplaquetarias o a interacciones con otros medicamentos.
También es altamente variable lacalidad farmacéutica de los diversos preparados de este extracto. Sobre
la base de los datos provenientes de varios ECAs, no se recomienda el Ginkgo biloba ni para el
reforzamiento de la memoria ni el tratamiento de la demencia.
Terapia con estrógenos
Existe una razón neurobiológica para el efecto protector de los estrógenos sobre el riesgo de padecer
demencia. El hipocampo, que interviene en...
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