Anfibios en peligro de extinción

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Anfibios en peligro de extinción

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INTRODUCCIÓN
Los anfibios son considerados como valiosos indicadores de calidad ambiental, las causas de este papel importante de los anfibios, responden a sus peculiaridades biológicas y juegan múltiples roles funcionales dentro de los ecosistemas acuáticos y terrestres, presentan una extraordinaria dependencia con el medio que habitan motivada por suescasa movilidad. Desafortunadamente el que sean excelentes especies bio-indicadoras también implica que sus poblaciones puedan sufrir graves deterioros. Estos son algunos de los papeles biológicos de los anfibios. Abundancia: En algunos ecosistemas de humedales y bosques, los anfibios son el grupo de vertebrados dominante en cuanto al número total de individuos (BURTON Y LIKENS, 1975b).Consumidores: Los renacuajos se alimentan de materia vegetal y detritus orgánicos. Las larvas de salamandra son depredadores voraces. Los adultos cazan invertebrados y otros vertebrados pequeños (STEBBINS Y COHEN, 1995).

Ilustración 1.- Rana arborícola de ojos rojos (Agalychnis callidryas)

Presas: Los anfibios constituyen la base de animales presa para aves, mamíferos, peces, reptiles, insectos yarañas, algunas especies de murciélagos y serpientes (STEBBINS Y COHEN, 1995). Flujo de energía y ciclo de nutrientes. Los anfibios son eficientes en la transformación de alimentos a energía que utilizan para su propio crecimiento o que integran la cadena trófica. La salamandra Plethodon vehiculum posee un nivel de eficiencia de 95% comparado con el de los humanos de 1-5%. (BURTON Y LIKENS, 1975ª).Además su valor biológico, también posee una importancia cultural y económica, en este último, los anfibios constituyen una fuente de Ilustración 2.- Plethodon vehiculum comercialización en gran demanda y por tanto, costeable. No obstante, debido a la crisis de la biodiversidad general, muchas poblaciones de éstos animales han decrecido y sufrido reducciones en distribución. Actualmente el 32 % delas especies de anfibios en el mundo están amenazadas y aproximadamente 122 se han extinguido desde 1980 y se estima, un 43% están pasando por un declive poblacional. La primera llamada hacia la disminución mundial de las poblaciones de
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anfibios se presentó durante el primer congreso Mundial de Herpetología en Canterbury, Inglaterra en 1989, sin embargo, el declive de los anfibios parecehaber comenzado en la década de los 50´s (HOULAHAN et al., 2000).

Ilustración 3.- Diversidad mundial de anfibios

Estos declives se han reportado en varios lugares del mundo: América del norte (CAREY et al., 1993), América Central (CRUMP et al., 1992), América del sur (LA MARCA Y REINTHALER. 1991), Australia (TYLER, 1991), Caribe (WILSON Y MC CRANIE, 1998), Asia, Madagascar.

Ilustración 4.-Mapa de anfibios amenazados

Durante la década de los 90´s, la comunidad científica intensificó esfuerzos por verificar las observaciones reportadas pero desafortunadamente para la mayoría de las localidades estudiadas

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anteriormente, no se tenían datos cuantitativos de valor comparativo o monitoreo a largo plazo, aún así estos datos puntuales sirvieron como datos basales para iniciarmonitoreos anuales. También se iniciaron la mayoría de los monitoreos que en la actualidad son el centro de datos para entender y explicar el actual declive y extinción de poblaciones y especies. Asimismo, durante esa década se incrementaron de manera alarmante los reportes de desapariciones de anfibios incluso en áreas protegidas (COLLINS et al., 2004; LIPS et al., 2005 a, b; YOUNG et al., 2001).Este tema se ha llegado a considerar como una emergencia ecológica progresiva. El declive de anfibios en América es realmente preocupante, si se considera que de las 5 800 especies conocidas en el mundo aproximadamente unas 3 100 la habitan, representando más del 50% de la población mundial de anfibios (FROST, 2005). De estás unas 2 600 corresponden a ranas y sapos, 400 a salamandras, y unas 90 a...
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