Antartica

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Situación y superficie

La Región de Magallanes y de la Antártica Chilena o XII Región es la más austral y extensa de Chile.  Presenta la particularidad de ser una región bicontinental, ya que se extiende entre los 48' 39' de latitud sur y el Polo Sur.  Su superficie es de 1.382.033,5 km2, de los cuales sólo 132.033,5 km2 pertenecen al territorio chileno de América del Sur.

Limita al nortecon la Región Aisén del General Carlos Ibáñez del Campo, al este con Argentina, al sur con el Polo Sur y al oeste con el océano Pacífico.

Comprende cuatro provincias (Magallanes, Última Esperanza, Tierra del Fuego y Antártica Chilena), que agrupan un total de once comunas. (Ver Datos XII región)

Relieve 
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Torres del Paine |
El relieve de la parte continental está muy determinado porlas glaciaciones. El principal accidente orográfico son los Andes patagónicos, que comprenden el cordón andino propiamente dicho, el área de archipiélagos y las pampas magallánicas; la continuidad de la cordillera de los Andes hacia la Antártica Chilena se establece por medio del Arco Antillano del Sur, a través de la península Antártica (Tierra de O'Higgins).  Sus alturas más significativas soncerro Balmaceda (2.035 m), monte Stokes (2.145 m), cerro Muela (1.220 m), monte Campanario (1.132 m) y Torres del Paine (2.670 m).

Entre las principales cordilleras cabe mencionar Sarmiento de Gamboa y Darwin.  Al sur del golfo de Penas, las alturas de la cordillera de Darwin son menores, debido a la mayor actividad erosiva de la zona.  Hasta la península de Brunswick, la dirección de lacordillera se mantiene norte-sur, y desde aquí adopta la noroeste-sudeste, destacando en el sector un gran campo de hielo en Tierra del Fuego asociado al cerro Darwin.
Cabe destacar los Campos de Hielo Sur patagánicos, con alturas significativas: cerro Chaltén o Fitz Roy (3.406 m), cerro Huemul (2.877 m), cerro Murallón (3.600 m) y cerro Bertrand (3.270 m).  Al este de los campos de hielo se extiende unafranja de bajas mesetas disectadas que se escalonan hacia la Patagonia.  Entre ellas existen numerosos valles glaciares cerrados por depósitos de morrenas y ocupados por lagos, como los de Elizalde, La Paloma, Balmaceda y Pinto, en territorio chileno en su totalidad, y Cochrane y O'Higgins, compartidos con Argentina; y lagunas, como la del Toro.

Costas 
Las costas son muy recortadas ydesmembradas, ya que han estado sometidas a una tectónica de hundimiento que ha originado un litoral muy accidentado, con fiordos, golfos, canales (Messier, Concepción, Beagle, el estrecho de Magallanes), estuarios e islas (Wellington, Madre de Dios, Santa Inés, Dawson, Hoste, Picton, Lennox, Nueva, Wollaston, Navarino, Evout, Barnevelt, Deceit y Hornos, donde se encuentra el cabo de Hornos).

Elestrecho de Magallanes, de unos 350 km de longitud y que pertenece en su totalidad a Chile, es el único paso natural entre los océanos Atlántico y Pacífico.  En su sector occidental, la orilla meridional del Estrecho está conformada por las islas Desolación, Santa Inés, que posee un gran campo de hielo, Clarence y Capitán Aracena, las cuales siguen la alineación de la cordillera de Darwin, mientras queel litoral norte del Estrecho corresponde a la península de Brunswick. En su sector oriental, el Estrecho se abre entre el continente y las islas Dawson y Grande de Tierra del Fuego, isla cuya soberanía es compartida entre Chile y Argentina.
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Fuerte Bulnes |
La extraordinaria belleza paisajística de la región así como su rica diversidad han determinado la creación de zonas protegidas, comolos Parques Nacionales Torres del Paine y Cabo de Hornos, El Parque Nacional Torres del Paine tiene como núcleo el complejo montañoso que integran, dominadas por el Paine Grande, de 3.050 m, las cumbres de Cuernos del Paine, Paine Medio, Paine Chico y Torres del Paine y los picos D'Agostini, Central y Monzino, entre cuyas faldas se encuentran restos de campos de hielo y pequeños lagos y lagunas...
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