Antigenos

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Un antígeno ("anti", del griego αντι- que significa 'opuesto' o 'con propiedades contrarias' y "geno", de la raíz griega γεν, generar, producir) [que genera o crea oposición] es una sustancia que desencadena la formación de anticuerpos[->0] y puede causar una respuesta inmunitaria[->1].[1] La definición moderna abarca todas las sustancias que pueden ser reconocidas por el sistema inmuneadaptativo[->2], bien sean propias o ajenas.
Los antígenos son usualmente proteínas[->3] o polisacáridos[->4]. Esto incluye partes de bacterias[->5] (cápsula, pared celular, flagelos, fimbrias, y toxinas), de virus[->6] y otros microorganismos[->7]. Los lípidos[->8] y ácidos nucleicos[->9] son antigénicos únicamente cuando se combinan con proteínas y polisacáridos. Los antígenos no-microbianos exógenos(ajenos al individuo) pueden incluir polen, clara de huevo, y proteínas de tejidos y órganos trasplantados, o proteínas en la superficie de glóbulos rojos transfundidos.
Cada antígeno está definido por su anticuerpo, los cuales interactúan por complementariedad espacial. La zona donde el antígeno se une al anticuerpo recibe el nombre de epítopo o determinante antigénico[->10], mientras que el áreacorrespondiente de la molécula del anticuerpo es el paratopo[->11].
· Tolerógeno: Antígeno que invoca una no-respuesta inmune específica debido a su forma molecular[->12]. Si su forma molecular es cambiada, un tolerógeno puede convertirse en inmunógeno.
· Alérgeno: Un alérgeno es aquella sustancia que causa una reacción alérgica[->13]. La acción resultante puede producirse luego de laingestión, inhalación, inyección, o contacto con la piel.
Las células presentan los antígenos al sistema inmune mediante una molécula de histocompatibilidad[->14]. Dependiendo del antígeno presentado y del tipo de molécula de histocompatibilidad, podrían activarse diferentes tipos de leucocitos[->15].

Origen de los antígenos
Los antígenos pueden ser clasificados según su origen.
[editar] AntígenosExógenos
Los antígenos exógenos son antígenos que han entrado al cuerpo desde el exterior, por ejemplo mediante inhalación, ingestión o inyección. Estos antígenos son tomados en las células presentadoras de antígenos[->16] mediante endocitosis[->17] o fagocitosis[->18], (CPAs) y procesadas en fragmentos. Las CPAs entonces presentarán esos fragmentos a linfocitos T colaboradores[->19] (CD4[->20]+)con ayuda de moléculas de histocompatibilidad de clase II[->21] en su superficie. Algunos linfocitos T pueden reconocer de manera específica la dupla péptido:CMH. Es entonces cuando son activados y comenzarán a secretar citoquinas[->22]. Las citoquinas son sustancias que a su vez pueden activar linfocitos T citotóxicos[->23] (CD8[->24]+), células productoras de anticuerpos o linfocitos B[->25],macrófagos[->26], y otras partículas.
[editar] Antígenos Endógenos
Los antígenos endógenos son aquellos antígenos que han sido generados al interior de una célula, como resultado del metabolismo[->27] celular normal, o debido a infecciones[->28] virales o bacterianas intracelulares. Los fragmentos de esos antígenos son presentados sobre la superficie celular en un complejo con moléculas MHC de claseI[->29]. Si son reconocidos por linfocitos T citotóxicos[->30] (CD8[->31]+) activados, éstos comenzarán a secretar varias toxinas[->32] que causarán la lisis[->33] o apoptosis[->34] (muerte celular) de la célula infectada. Para prevenir que las células citotóxicas destruyan células normales que presenten proteínas propias del organismo[->35], éstos linfocitos T autoreactivos son eliminados delrepertorio como resultado de la tolerancia[->36] (también conocida como selección negativa).
[editar] Auto-antígenos
Un autoantígeno[->37] se refiere a una proteína o complejo de proteínas normal (algunas veces ADN[->38] o ARN[->39]) que es reconocido por el sistema inmune. Ocurre en pacientes que sufren de alguna enfermedad autoinmune[->40] específica. Estos antígenos no deberían, en...
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