Antojos alimenticios

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  • Publicado : 16 de noviembre de 2010
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los antojos alimenticios es un deseo tan fuerte que usted hace un gran esfuerzo para satisfacerlo. Pero más allá de eso los investigadores están muy presionados para definir los antojos con cualquier criterio cientÃfico estricto, que dificulta el entender cómo y a qué grado influyen en lo que consumimos.
Los Antojos No Están Relacionados con los Nutrientes
Algo parece ser muy cierto: Nose basan en las necesidades nutricionales especÃficas, como muchas personas sospechan. Es decir, si se le antoja papas fritas, no se debe a que su cuerpo necesita la sal que contienen. Si a un hombre se le antoja un alimento con un contenido alto en proteÃnas como un filete o una hamburguesa, no se debe a que su cuerpo le esté indicando que almacene proteÃnas para sus músculos.
El antojo a unalimento para su salud es "una historia mucho más agradable" que el antojo a un alimento simplemente porque tiene ganas de comérselo, dice Richard Mattes, un profesor de alimentos y nutrición en Purdue University que, como Pelchat, estudia los cómos y porqués de las elecciones de alimentos de las personas. "Pero la literatura no sugiere sólo eso."
Por ejemplo, considere los antojos por lasal. Matters señala que incluso en estudios donde a las personas "se les redujo el sodio a través de medios heroicos" tales como ser sometidos a tratamiento con diuréticos, "no expresaron realmente un antojo por el sodio," un componente de la sal. Además, él nota, al comienzo del siglo, mineros que perdieron excesivas cantidades de sodio al sudar profusamente durante el trabajo arduo "sussupervisores tuvieron que amenazarlos con violencia fÃsica para que tomaran sus cápsulas de sal." Incluso en casos de la enfermedad de Addison, un padecimiento muy raro en el cual los niveles de sodio llegan a ser peligrosamente bajos, sólo el 15% de los pacientes se les antoja la sal, dice Mattes.
En el lado opuesto de la misma moneda, Pelchat de Monell señala que en general los estadounidensesconsumen miles de miligramos de sodio al dÃa, cuando el cuerpo requiere sólo aproximadamente 500. En otras palabras, el deseo de consumir más sodio supera mucho más a cualquier necesidad por el mineral.
¿Son las Hormonas las Culpables?
Pero ¿qué hay al respecto de las mujeres y su deseo por el chocolate en ciertos momentos durante el ciclo menstrual? Esa teorÃa está en la deriva (recuerdeel libro de Debra Waterhouse).
El problema: Bastantes alimentos contienen carbohidratos. Asà que ¿por qué a las mujeres no se les antoja las hojuelas de salvado?
No es que las mujeres no tengan antojos en el momento de su flujo menstrual; esa asociación ha sido muy bien documentada. Es sólo que lo que se les antoja no parece tener nada que ver con la necesidad fisiológica. Lo mismo sucedecon los antojos durante el embarazo. Ciertamente muchas mujeres los experimentan. Pero nadie ha sido capaz de hacer la relación entre los alimentos que se antojan y la salud de la madre o del bebé.
La Familiaridad PodrÃa Causar Antojos
Con respecto al porqué se presentan tantos antojos por el chocolate, Matter nota que en gran parte es un fenómeno occidental, "El estudio que se quema en mibolsillo trasero que no he realizado," él dice, serÃa examinar los antojos por el chocolate por todo el mundo. "EstarÃa dispuesto a apostar que si usted realiza un estudio sobre los antojos en los paÃses asiáticos, no encontrarÃa nada especial sobre el chocolate," él establece. "Es un alimento de cultura occidental."
"A través de la exposición repetida, el alimento llega a ser el preferido,"señala Matter. "La familiaridad engendra aceptabilidad," y la aceptabilidad genera antojos. "Se le antojan alimentos con los que ha tenido experiencias," él explica.
"Los japoneses muestran una preferencia por el GMS [glutamato monosódico, un potenciador del sabor] en relación con la población estadounidense." Pero poco se ha escrito sobre los antojos por el GMS debido a que la mayorÃa de...
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