Apuntes generales

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I. INTRODUCCIÓN
I.1 LA NATURALEZA COMO OPTIMIZADORA
“AUNQUE el ingenio humano puede lograr infinidad de inventos, nunca ideará
ninguno mejor, más sencillo y directo que los que hace la naturaleza, ya que en
sus inventos no falta nada y nada es superfluo”, escribió Leonardo Da Vinci
(Cuaderno de Notas, la vida y estructura de las cosas, el embrión). Un siglo
después, Johannes Goldschmidth,mejor conocido por su nombre latino Fabricius
ab Aquapendente (quien se disputara con Galileo el descubrimiento de los
defectos solares), afirmaría, anticipándose a Darwin: “La naturaleza perpetúa
aquello que resulta mejor.” (De Motu Locali Animalium). Todos los seres vivos
que habitamos en este planeta somos, de alguna manera, obras casi perfectas.
Cuando nos percatamos de la vastacomplejidad que somos, de cómo nuestro
cuerpo es una enredada madeja de relaciones delicadamente establecidas entre
los distintos órganos, no podemos más que maravillarnos y otro tanto ocurre
cuando percibimos al resto de los seres vivos de la misma manera. Recientemente,
un grupo de ingenieros que diseñaba un submarino se percató de que el pingüino
posee una forma tal, que al fluir el agua a sualrededor, prácticamente no
genera turbulencias en las que se pierda la energía invertida por el ave al nadar y
al mismo tiempo, posee un volumen cercano al máximo, lo que permite al pingüino
acumular gran cantidad de grasa que lo aísla del frío exterior y constituye
su reserva de energía. Se podrían citar miles de ejemplos más: “[...] cuanto más
informados e iluminados estemos acerca de las obrasde Dios, más inclinados
estaremos a encontrarlas excelentes y totalmente conformes a cuanto se hubiera
podido desear”, diría Leibniz (Discours de Metaphysique).
La naturaleza (o Dios, como prefiere Leibniz) genera seres óptimos, seres perfectamente
adaptados a su entorno, constituido por una infinidad de circunstancias:
temperatura, presión atmosférica, precipitación, velocidad del viento,altitud,
nivel de insolación, depredadores, alimentos, etc. En función de su entorno
el pingüino es un animal perfecto para vivir en las soledades antárticas; en el
Amazonas perecería. Su adaptación es perfecta porque, a lo largo de miles de
generaciones se ha perfeccionado a pequeños saltos infinitesimales. Lo que vemos
hoy en día es el resultado acumulado de miles de experimentos exitosos quehan ido refinando paulatinamente alguna creación primigenia. Los experimentos
fallidos, probablemente algunos órdenes de magnitud más numerosos que los
exitosos, no los vemos. Los individuos resultantes perecieron compitiendo al
lado de otros más aptos para sobrevivir. “La selección natural obra solamente
mediante la conservación y acumulación de pequeñas modificaciones heredadas,
14INTRODUCCIÓN
provechosas todas al ser conservado.”, escribió Darwin y dio nombre a este proceso
(El origen de las especies, selección natural).
Estas “modificaciones heredadas”, señaladas por Darwin como las generadoras
de organismos mejores, son llamadas mutaciones hoy en día y constituyen el
motor de la evolución. Un organismo mutante ha sufrido una modificación que
lo hace diferente al resto desus congéneres. Esta modificación puede ser un inconveniente
para él (la falta de algún miembro útil de su cuerpo, por ejemplo),
pero puede ocurrir también que le confiera alguna cualidad que le permita sobrevivir
más fácilmente que al resto de los individuos de su especie. Este organismo
tendrá mayor probabilidad de reproducirse y heredará a sus descendientes la característica
que le dioventaja. Con el tiempo, gracias a la competencia, los organismos
que en un principio eran raros se volverán comunes a costa de la desaparición
del “modelo anterior”. Se habrá dado entonces un paso en el proceso evolutivo.
Esta cualidad del proceso natural de la evolución (generar organismos óptimos
sobre los que influyen infinidad de variables), llamó la atención de algunos
científicos en las...
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