Area de productividad

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R eJe esU CU Me TIV N O



La productividad no es todo, pero en el largo plazo es casi todo.

—Paul Krugman

Banco Interamericano de Desarrollo
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Baja productividad: el porqué del lento crecimiento económico
Las economías de América Latina y el Caribepadecen la enfermedad del crecimiento lento crónico causada por la baja productividad. Lamentablemente, la región se ha acostumbrado tanto a este achaque económico que ya no considera al crecimiento como su problema más acuciante. Y sin embargo, los países de la región están pagando muy caro por no asignarle a este tema la más alta prioridad. Valga como ejemplo que en 1960 el ingreso per cápita enAmérica Latina fue casi un cuarto del de Estados Unidos, mientras que hoy es de apenas un sexto. En cambio, varios países de Asia oriental, cuyos niveles de renta en 1960 eran muy inferiores a los de América Latina y el Caribe, se están aproximando rápidamente o ya se han unido a las filas de las naciones de ingreso alto (gráfico 1). Si la productividad de la región hubiese aumentado al mismo ritmo queen Estados Unidos, su ingreso per cápita habría seguido siendo un cuarto del de ese país, inclusive con las inversiones en capital humano y físico que tuvieron lugar. Si, por otra parte, la productividad hubiese convergido al nivel de la de Estados Unidos —es decir, si se hubiesen empleado los recursos físicos y humanos con los que cuenta actualmente América Latina y el Caribe con la eficienciaproductiva de los de Estados Unidos— el ingreso per cápita se habría duplicado y la renta de la región sería un tercio de la de dicho país.

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Gráfico 1 Productividad relativa en América Latina, 2005
Chile Costa Rica República Dominicana Argentina Uruguay El Salvador México Brasil Colombia Panamá Venezuela País típico de AméricaLatina y el Caribe Paraguay Nicaragua Jamaica Ecuador Bolivia Perú Honduras 0
6,53 13,4 9,74 13 13 8,52 13 31,1 16,8 18 24,8 20,6 13,3 22,8 20,7 25,1 20,3 31,6 28,2 63,5 63,1 60,7 58,6 57,3 56,1 54,7 52 51,8 49,3 46,1 44,4 39,7 39 37,3 69 35,8 76,6 75,5

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PTF en relación con Estados Unidos (porcentaje) PIB per cápita en relación con Estados Unidos(porcentaje)
Fuente: Cálculos de los autores sobre la base de A. Heston, R. Summers y B. Aten (2006), Penn World Table Version 6.2, Center for International Comparisons of Production, Income and Prices at the University of Pennsylvania; Banco Mundial (2008), World Development Indicators Online; R. J. Barro y J. Lee (2000), International Data on Educational Attainment: Updates and Implications,CID Working Paper No. 42, Center for International Development at Harvard University. Nota: PTF = productividad total de los factores.

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El concepto de productividad
Elevar la productividad significa encontrar mejores formas de emplear con más eficiencia la mano de obra, el capital físico y el capital humano que existen en laregión. Una de las maneras estándar de medir los aumentos de eficiencia es calcular los incrementos de la productividad total de los factores (PTF), es decir, la eficiencia con la que la economía transforma sus factores de producción acumulados en productos. Cuando se declara un crecimiento de la PTF del 1%, esto equivale a decir que se obtuvo un 1% más de producto a partir de los mismos recursosproductivos. Esta es la medición preferida de productividad que se adopta en este estudio, porque se centra en los factores que impulsan el nivel y el crecimiento de la PTF y no en los factores que determinan el aumento de capital humano o físico (gráfico 2).
Gráfico 2 crecimiento promedio anual de la productividad laboral por región y período, 1950–2005 (porcentaje)
5 4 3 2
1,50 3,80 2,70...
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