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Los virreinatos de América
FRANCISCO MORALES PADRÓN*

P
significado.

or el título de la conferencia quizás crean que voy a hablar de la América Virreinal del siglo XVIII, pero no es así; porque el objeto de mi conferencia es subrayar cómo en la América virreinal de los Austrias, concretamente de Carlos V, están ya las bases de las futuras nacionalidades. Voy a tratar temaspolítico-administrativos, voy a hablar del carácter de la América Virreinal, de cómo llega a constituirse y cuál fue su

Nunca el régimen indiano (americano) señaló sus objetivos del modo en que lo hacen las constituciones actuales. Pero sabemos que se dieron varios fines principales por parte del Estado español en América, en Indias: la difusión religiosa o la evangelización, la buena gobernación oadministración de justicia y el buen trato a los indígenas. Las funciones del Estado español fueron varias: de gobierno espiritual y temporal, funciones de justicia, de guerra y de hacienda. Y al régimen le caracterizó el centralismo, la existencia de una jerarquía flexiblemente organizada, la implantación del sistema de colaboración y control entre las distintas autoridades y cierto localismo. Cada

*Catedrático Emérito de Historia de América de la Universidad de Sevilla.

provincia de América se acostumbró a depender directamente de España, de Madrid, y ahí está el origen de los Estados modernos en parte. Los defectos del sistema estuvieron también presentes y los representan el exagerado centralismo, la rutina burocrática y la lentitud administrativa. En la organización de la América virreinalse observan varias etapas. Hay un primer período de, 1492 a 1524, de formación en el que no se define todavía la personalidad política y jurídica de las Indias. En esta etapa se ha producido ya el virreinato colombino, se ha creado la Casa de la Contratación, principia la polémica en torno a la naturaleza del aborigen y al derecho que tiene Castilla para conquistar aquellas tierras, y se hainiciado también en esta etapa la anexión del territorio continental. En este sentido la corona ya había creado las primeras gobernaciones y organismos claves, como el Consejo Real y Supremo de las Indias, cuya creación en 1524 cierra esta etapa. Hay un segundo período, de 1524 al siglo XVIII, que sirve para ampliar lo conquistado, organizar y consolidar lo que se ha ganado. Nacen ya los virreinatos,que toman como modelo el castellano y no el aragonés. Se han creado las audiencias. Se han establecido universidades, colegios. Se reconoce ya la existencia de los reinos indianos y surgen los organismos que gobernarán las Indias bajo la jurisdicción del rey. La América española tiene ya todas las características de un Estado con gobierno y legislación propias. A las distintas regiones americanasles une el lazo dinástico y una serie de organismos comunes que tienen jurisdicción propia tanto en la metrópoli como en América. Finalmente, existe una tercera etapa, propia del siglo XVIII, que es una etapa de reforma y que sirvió para acentuar los particularismos que ya nacieron en el siglo XVI. Frente a las demás naciones, el Estado español basó sus derechos para justificar la anexiónesgrimiendo la donación papal por la que quedaba obligado el Estado español a evangelizar esos territorios y por la prioridad del descubrimiento por parte de Castilla. Los castellanos interpretaron la donación papal como un derecho exclusivo para instalarse en el nuevo mundo y evangelizarlo. Las Indias serían bienes gananciales de los Reyes Católicos, que las adquieren en su condición de reyes de Castilla.Hasta 1518 el nuevo Mundo fue considerado como adquirido a título personal. En el testamento de los Reyes Católicos figura que la parte de cada uno se ha de incorporar a la corona de Castilla cuando ellos mueran, pero mientras, son bienes personales de ellos. La incorporación a Castilla del Nuevo Mundo la realizará Carlos V en 1518 con la promesa de no enajenarla nunca, promesa que se olvidó....
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