Astronomia

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GUÍA Nº 13 ASTRONOMÍA EN COLOMBIA

Observatorio Astronómico de Santa Fé. Sede histórica OAN construida en1803 e inaug 1805. Bogotá. Fernando Otero.

Perfil histórico de nuestra astronomía

13.1 DE LOS MUISCAS A LA COLONIA

Si hubo algún desarrollo, entre todas las culturas precolombinas de Colombia se destaca la cultura muisca, dado que sólo en el Altiplano Cundiboyacense se desarrolló unmercado. Con el desarrollo de la agricultura se evalúa el de los calendarios, pues estos están en la base de toda civilización. Entre sus deidades están Chiminigagua, Xue y Chía, que en su orden representan el propio origen del Universo, el Sol y la Luna,

Gonzalo Duque-Escobar

además de Bachué (madre del género humano) y Bochica (principio del bien). Según la Calendárica de los Muiscas,obra de J.D.Duquense de La Madrid, de 150 años después de la conquista, el calendario muisca poseía una base jeroglífica con reglas para medir el tiempo, una tabla de años y símbolos para los siglos. El año de 354 días era de base lunar, y se dividía en 12 meses.

No obstante, a pesar de lo anterior y de los desarrollos en la importante estatuaria de la cultura de San Agustín, Huila y delsignificado de los emplazamientos agustinianos, según Jorge Arias de Greiff dice no existe registro alguno de un saber que permita hablar de “historia de la ciencia precolombina”.

En 1492, la hazaña de Cristóbal Colón presenta un gran desafío para la Navegación y la Cartografía. Se alejan los navegantes de los mares para entrar a la inmensidad de los océanos, donde no es viable la navegación porcabotaje. Aprovecha las corrientes oceánicas, que de egreso traen maderas desconocidas a las costas, para lanzarse arriba del trópico de Cáncer, pero la deriva de la carabela a causa de la corriente, lo lleva unos 18
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abajo, llegando al Caribe. Más aún, sabiendo evaluar la latitud observada en la

altura de la Polar, no se podía estimar la longitud, para obtener la distancia a Cádiz.

Enadelante, se erigirán los observatorios, se capacitará a los marinos en astronomía y se elaboraran efemérides precisas, para soportar la expansión los mercados. Así y todo, no habiéndose inventado el reloj, el puntero para el navegante es la Luna, astro de complejos y muy lentos movimientos, para los cuales falta una teoría, que sólo se hará posible después de la Teoría de Newton, con los desarrollos dela mecánica celeste. Aunque la Casa de la Contratación de Sevilla se crea en los inicios de 1500, para

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Guía Astronómica. ASTRONOMÍA EN COLOMBIA

lograr calificar a los pilotos navales en el arte de

la navegación oceánica, el

Observa torio Real de Greenwich se crea en 1675, el invento del cronómetro por Harrison llega apenas en 1726. Sextante, cronómetro y efemérides, seránahora el instrumento de navegantes y exploradores.

En 1704, el Padre Feuillee, perito hidrógrafo de origen fancés, levanta la bahía de r Santa Marta y le da Latitud. Observa además, en compañía de Couplet, el eclipse lunar del 3 de Agosto de 1704, en 1705 levanta en planos el Castillo de San Felipe de Barajas de Cartagena de Indias y en 1711 explora las costas de Perú y Chile. Don Juan de Herrera ySotomayor, gobernador del castillo e ingeniero de fortificaciones del virreinato, observó seis eclipses de Luna y varias emersiones de los satélites galileanos, entre 1719 y 1726; además determinó la latitud de Cartagena y Panamá. Con esta información, desde París y desde Greenwich, Cassini y Halley obtienen por separado la Longitud de Cartagena.

Después de Felipe V, quien crea la Armada Realen 1719 y el Observatorio de Cádiz en 1717, llegan Fernando VII y Carlos III. Continúa Carlos IV, quien pierde la Armada en San Vicente y Trafalgar. El Rey Carlos III, creyó que la ilustración debía traer prosperidad a los súbditos de España, y para el efecto buscó un Estado fuerte y eficiente. Contrariamente, Carlos IV hace la contrarreforma y acentúa el feudalismo aboliendo las libertades...
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