Aves venenosas

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Entre plumas, cantos y vuelos... Aves venenosas?! El Pitohui de Nueva Guinea

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pitohui

Aves venenosas?!El veneno como mecanismo de defensa.

Pitohui spp e Ifrita kowaldi
El pitohui de Nueva Guinea es la primera ave
en el que se ha descubierto que utilizaveneno
como medio de defensa.
Un equipo de investigadores norteamericanos
ha descubierto que numerosas especies de
pitohui o "pájaros basura", unas aves cantoras
endémicas de Nueva Guinea,utilizan veneno
para defenderse de los posibles depredadores.
El tóxico, conocido como homobatracotoxina,
se concentra principalmente en las plumas y la
piel del ave, aunque también puede recogerse
delos músculos, el estómago y otros órganos
del animal. Las plumas más tóxicas son
aquéllos localizados en la barriga, pecho y
piernas de los pájaros. También se cree aunque no está aún demostrado-que las aves
frotan la toxina en los huevos y en el nido,
protegiéndolos de eventuales depredadores
como serpientes, roedores y aves rapaces.
Hasta ahora, este tipo de defensa química sólo
eraconocida en otros organismos pero no en
las aves. Curiosamente, la homobatracotoxina
aislada en los pitohui pertenece a una clase de compuestos denominados
batracotoxinas. Los herpetólogos pensabanque estos venenos eran exclusivos de las
ranas neotropicales del género Phyllobates (Phyllobates aurotaenia) y Dendrobates.
Uno solo de estos batracios, del tamaño de una lenteja, tiene en su pielveneno
suficiente para matar a varias personas. Al ser ingerida, el sabor tan espantoso de la
toxina impulsa al depredador a escupirla casi al instante.
La homobatracotoxina debe de actuar de modosimilar
en los "pájaros basura". "En 1990ya habíamos
descubierto que el Pitohui dichrous, contenía en sus
plumas y músculos una sustancia tóxica que podría
funcionar como una defensa química", dice...
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