Baja edad media romero

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BREVIARIOS
del
FONDO DE CULTURA. ECONÓMICA

12 LA EDAD MEDIA

La Edad Media
por

JOSÉ LUIS ROMERO

FONDO DE CULTURA ECONÓMICA
MÉXICO - ARGENTINA

Primera edición Primera reimpresión argentina, Segunda reimpresión argentina, Tercera reimpresión argentina, Cuarta reimpresión argentina, Quinta reimpresión argentina,

1949 1977 1979 1982 1985 1987

D. R. © 1949 FONDO DECULTURA ECONÓMICA

Av. dé la Universidad, 975; México 12, D. F. F. C. Económica Argentina Suipacha 617 - Buenos Aires, Argentina ISBN 950-Q57-005-X Impreso en Argentina

Primera Parte HISTORIA DE LA EDAD MEDIA

I LA TEMPRANA EDAD MEDIA
1) DEL BAJO IMPERIO A LA ALTA EDAD MEDIA

Una tradición muy arraigada coloca en el siglo v el comienzo de la Edad Media. Como todas las cesuras que seintroducen en el curse de la vida histórica, adolece ésta de inconvenientes graves, pues el proceso que provoca la decisiva mutación destinada a transformar de raíz la fisonomía de la Europa occidental comienza mucho antes y se prolonga después, y resulta arbitrario y falso fijarlo con excesiva precisión en el tiempo. Se ha discutido largamente si, por lo demás, hay en efecto una cesura que separela historia del Imperio romano, de la historia de ja Europa medieval. Quienes asignan una significación decisiva a los pueblos germánicos tienden a responder afirmativamente, sobrestimando sin duda la importancia de las invasiones. Quienes, por el contrario, consideran más importante la tradición romana y perciben sus huellas en la historia de la temprana Edad Media, contestan negativamente ydisminuyen la trascendencia de las invasiones. En cierto modo, esta última opinión parece hoy más fundada que la anterior —o así lo considera el autor, al menos— y conduce a una reconsideración del proceso que lleva desde el bajo Imperio hasta la temprana Edad Media, etapas en las que parecen hallarse las fases sucesivas de la transformación que luego se ofrecería con precisos caracteres. Pues,ciertamente, el contraste es muy grande si se comparan el Imperio de la época de Augusto o aun de Adriano con la Europa de Alfonso el Sabio o la-de San Luis; pero resulta harto menos evidente si se con^ sideran las épocas de Constantino y Carlomagno, y menos todavía si aproximamos aún más las fechas de los términos de comparación. De modo que parece justi-

HISTORIA DE LA EDAD MEDIA 10 ficado elcriterio de entrar en la Edad Media no por la puerta falsa de la supuesta catástrofe producida por las invasiones, sino por los múltiples senderos que conducen a ella desde el bajo Imperio.

El bajo Irnperio corresponde a la época que sigue a la larga y profunda crisis del, siglo ni, en la que tanto la estructura como las tradiciones esenciales de la romanidad sufren una aguda y decisivaconvulsión. Si el siglo II había marcado el punto más alto del esplendor romano, con los Antonmos, el gobierno de Cómodo (180-192) precipitó el desencandenamiento de todas las fuerzas que socavaban el edificio imperial. Tras él se inició la dinastía de los Severos, cuyos representantes trajeron a Roma el resentimiento de las provincias antaño sometidas y con él la voluntad de quebrar el predominio de sustradiciones para suplantarlas por las del África o la Siria. Desde entonces, y más que nunca, la fuerza militar fue el apoyo suficiente y necesario del poder, político, que los ejércitos regionales empezaron a otorgar con absoluta irresponsabilidad a sus jefes. Roma perdió gradualmente su autoridad como cabeza del imperio, y en cambio, las provincias que triunfaban elevando al trono a uno de lossuyos adquirían una preeminencia incontestable. Este fenómeno tuvo consecuencias inmensas. Por una constitución imperial de 212, Caracalla otorgó la ciudadanía a todos los hombres libres del imperio y el reducto itálico de la romanidad vio disiparse su antiguo ascendiente político y social. A poco, los emperadores sirios introdujeron en Roma los cultos solares, y uno de ellos, Heliogábalo,...
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