Balance hidrico

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Ensayos

Un modelo de balances hídricos ...

Un modelo de balances hídricos para cuencas hidrográficas: discusión, propuesta y aplicaciones
Alfredo Blanco Andray* Saúl Martínez Ramírez** Corina Cisneros Cisneros***

Resumen
La relación existente entre el régimen de precipitaciones y los volúmenes de agua disponibles en ríos y arroyos ha suscitado siempre enorme interés. El conocimiento delos flujos superficiales y subterráneos de agua es objeto sistemático de estudio en disciplinas tales como la Hidrología de superficie y la Hidrogeología. Dicho conocimiento tiene gran repercusión en el manejo y gestión de aguas, utilizando la cuenca hidrográfica como unidad. En el presente trabajo, se examinan los sistemas de balances hídricos de Thornthwaite y otros autores y el método del Nºde Curva del Servicio de Conservación de Suelos del Departamento de Agricultura de U.S.A. (U.S.D.A.) para el cálculo de las aguas de escorrentía. Seguidamente, se propone un método que integra ambas líneas de trabajo, cuya finalidad es poder efectuar balances hídricos para cuencas mediante prospecciones sencillas de datos climáticos, edáficos y de vegetación.

Abstract
The relationship betweenrainfalls and the water existent in rivers and streams has always caused high interest in man. Hidrology and hidrogeology have studied in deepth the hydric flow trough surface of soil and subsoil. Such knowledge has had great repercussion on management of watersheds and implementation o poet. f rjcs In this study the usual hydric balances are examined, and the Curve Number model Soil ConservationService (S.C.S.) is discussed. Following a method is proposed to integrate the models above mentioned, whose objetive is carrying out hydric balances for watersheds making simple sampling about climatological, pedological and phytological data.

Introducción
En la mayoría de las regiones áridas y semiáridas el agua constituye un recurso escaso cuya disponibilidad resulta esencial para eldesarrollo económico y social. Salvo contadas excepciones, en las que el agua de lluvia es captada directamente mediante balsas o depósitos artificiales, normalmente ésta se recupera después de haber circulado superficial o subterráneamente a través de la cuenca hidrográfica. La relación existente entre el régimen de precipitaciones, sus tasas de infiltración/escorrentía y los volúmenes de aguadisponibles en ríos y arroyos de una cuenca, ha sido siempre un factor de incertidumbre y, por tanto, de estudio.

Ya en la década de los treinta los trabajos de R.E. Horton (1933, 1940) postulando que la inadecuación entre la capacidad de infiltración y el aporte de agua de lluvia eran la causa fundamental de la escorrentía superficial, dominaron el pensamiento hidrológico. Otros autores, así mismo,(Kostiaknow, 1932; Philip, 1957) desarrollaron expresiones para evaluar la capacidad de infiltración y su evolución en el tiempo. Se consideraba que el exceso de precipitación sobre la capacidad de infiltración era el origen de la escorrentía superficial y, por ende, de la formación de los picos de avenida rápidos que se observan en los cauces. Más tarde, se cuestionó esta explicación fundándose enexperiencias de campo, en las que se observaba un aumento rápido del caudal de los ríos con posterioridad a las precipitaciones, sin que se detectara escorrentía superficial apreciable. Algunos autores (Kirkham, 1947) propusieron nuevas teorías al movimiento del agua, sugiriendo que ésta podría introducirse en el suelo y luego aflorar en

* Profesor Titular de la Universidad Politècnica de Madrid** Profesor-investigador de tiempo completo de la UTM *** Profesora-investigadora de tiempo completo de la UTM

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otro lugar de la cuenca. Por otro lado, se barajaba la posible existencia de flujos subsuperficiales de agua con una velocidad superior hasta la que entonces se les atribuía, asociado a estudios del movimiento en medios porosos (Tischendorf, 1969). La...
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