Beneficios del saneamiento

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Organización Mundial de la Salud, 2004

Evaluación de los costos y beneficios de los mejoramientos del agua y del saneamiento a nivel mundial Sinopsis
La Declaración del Milenio de las Naciones Unidas confirmó el papel fundamental que desempeñan el agua y el saneamiento en el desarrollo sostenible, así como la importante contribución que la ampliación del acceso al agua potable y a unsaneamiento adecuado puede hacer a la mitigación de la pobreza. Las estrategias de reducción de la pobreza tienen un lugar preponderante en el actual programa de desarrollo. Desde esta perspectiva, los beneficios sanitarios y socioeconómicos de la ampliación del acceso al agua potable y al saneamiento constituyen los argumentos más convincentes a favor de la asignación de recursos a la consecución de esteobjetivo. Los beneficios y los costos de la ampliación del acceso al agua y al saneamiento varían considerablemente dependiendo del tipo de tecnología elegida. Por consiguiente, para tomar decisiones fundamentadas y racionales es imprescindible realizar una evaluación económica bien fundada de las opciones disponibles en distintos entornos. Las instancias decisorias preferirán investir enopciones cuyos beneficios totales superen los costos totales. Para responder a esta necesidad, la Organización Mundial de la Salud encargó al Instituto Tropical Suizo una evaluación económica. En ese análisis, finalizado recientemente, se evaluaron los beneficios sanitarios, los beneficios adicionales y los costos de diferentes intervenciones destinadas a mejorar el acceso al abastecimiento de agua y alos servicios de saneamiento, tanto a nivel mundial como en varias regiones de la OMS. El horizonte de todas las intervenciones analizadas fue el año 2015. Dos de las intervenciones seleccionadas están relacionadas con la meta del Objetivo de Desarrollo del Milenio (ODM) número 7 y de la adición hecha en la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible (Johannesburgo): reducir a la mitad elporcentaje de personas que carecen de acceso sostenible a un servicio mejorado de abastecimiento de agua, y reducir a la mitad el porcentaje de personas que carecen de acceso sostenible a servicios mejorados de saneamiento y de abastecimiento de agua. Los resultados del presente análisis señalan que la consecución de las metas relacionadas con el abastecimiento de agua y el saneamiento proporcionaríabeneficios económicos: por cada US$ invertido se obtendría un beneficio económico de entre US$ 3 y US$ 34, dependiendo de la región. Se calcula que para lograr esas metas sería necesario añadir a la inversión actual unos US$ 11 300 millones anuales. Entre los beneficios se incluirían

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una reducción media del 10% en el número de episodios de diarrea en todo el mundo y un beneficio económicoanual total de US$ 84 000 millones. Por lo que respecta a la mayoría de las intervenciones, un cuidadoso examen de todos los beneficios y todos los costos de los proyectos relacionados con el agua y el saneamiento inclinaría la balanza en favor de la decisión de invertir.

Estimaciones de la financiación necesaria para los servicios de saneamiento y abastecimiento de agua
Los fondos totalesnecesarios para financiar el agua y el saneamiento en su conjunto son difíciles de estimar y pueden variar ampliamente según la metodología utilizada y los supuestos de partida. Cualquier cálculo de este tipo presentará muchas incertidumbres y carecerá de una considerable cantidad de datos. En el presente análisis se calcularon los costos anuales totales que supondría lograr en todo el mundo un ciertonúmero de metas seleccionadas. Los costos se calcularon como la suma de todos los recursos necesarios para poner en marcha y mantener las intervenciones, e incluyen los costos de inversión en la planificación y construcción de infraestructuras, así como los costos recurrentes de operación y mantenimiento, supervisión y reglamentación. Los costos totales fueron anualizados a fin de obtener un...
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