Bienestar del menor, bienestar de los padres y estado policía: ¿qué ruta elegimos?

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Bienestar del menor, bienestar de los padres y Estado policía: ¿qué ruta elegimos?
Aura Montes Rodríguez

I. Introducción
Era un día normal para Madelyne cuando salió de compras en compañía de sus hijos y su hermana a una tienda por departamento en el estado de Indiana. Entre las presiones del día, los gritos y mala conducta de su hija menor en la tienda, Madelyne perdió supaciencia. Al salir de la tienda, en un intento encolerizado de reprender la conducta de su niña menor, Madelyne le golpeó varias veces y las cámaras de seguridad del estacionamiento la grabaron. Madelyne ya se encontraba fuera del estado de Indiana cuando las autoridades levantaron cargos criminales en su contra por el delito grave de abusar de su hija de cuatro años de edad. Al ver el video enlas noticias y enterarse de los cargos que pesaban en su contra, Madelyne volvió a Indiana para entregarse a las autoridades. Una vez allí, la agencia encargada de proteger los derechos de los menores en ese estado, conocida como el Child Protective Proceedings, procedió a remover la menor. Como parte de los procedimientos de la agencia, la niña quien es la menor de tres hermanos, fue dejada alcuidado de un hogar sustituto. Mientras, el Estado impidió a la joven madre ver a ésta y a sus demás hijos sin supervisión. La menor no entendía nada de lo que estaba sucediendo, ella sólo quería volver junto a su mamá y papá. Por otro lado, el video que contenía las imágenes del alegado maltrato, estuvo circulando durante semanas en las primeras cadenas televisivas de Norte América, siendo lamadre objeto de numerosas críticas por su conducta. Luego de estos penosos incidentes y la privación de la custodia de sus hijos, Madelyne tuvo que asistir a clases de manejo de coraje para cumplir con parte de su sentencia y poder estar con sus niños.[1] Este fue uno de los casos más controversiales del año 2002. Muchos podrían decir que el Estado actuó correctamente al privar a Madelyne de susderechos maternales sin hacer una investigación previa para determinar si esto fue una conducta aislada o si por el contrario se trataba de una conducta repetitiva.
Como discutiremos más adelante, el derecho que tienen los padres con relación a la crianza de sus hijos ha sido reconocido como uno fundamental. Como parte del reconocimiento de este derecho fundamental, los procedimientos deremoción deben ser ejecutados con suma prudencia. ¿Justifican situaciones aisladas de maltrato el que se remueva a un menor de su hogar lastimando así el derecho de los padres a la patria potestad? ¿Fue necesaria la remoción de la menor ante los hechos presentados? Sucesos como estos nos llevan a cuestionarnos acerca de los padres, su función en la crianza de sus hijos y la intervención del Estado en larelación paterno-filial.
El maltrato es una realidad que afecta la población mundial. En Puerto Rico, en el pasado año 2007, se reportaron 46,444 casos de maltrato de menores. De éstos, 24,326 fueron casos de negligencia; 2,031 de abuso sexual; 9 de explotación; 6,480 de abuso físico; 5,895 de abuso emocional; y 7,703 casos de múltiples modalidades de maltrato.[2]
Ante estasestadísticas, cabe preguntarse, ¿cuántos de estos casos en realidad ameritaban la intervención estatal en la intimidad familiar? Al igual que Madelyne, muchos padres pierden el control cuando sus hijos se vuelven irrespetuosos y no los obedecen. En un intento de disciplinar la conducta de los menores, las acciones de los padres pueden confundirse con el maltrato. Es el Estado en su poder de parens patrie,quien decide qué es el maltrato y cuáles son los “mejores intereses del menor”. Como mencionamos anteriormente, los padres poseen el derecho a relacionarse con sus hijos, quienes a su vez también son sujetos de derechos reconocidos. No obstante, el Estado tiene la potestad de intervenir en la relación familiar en busca del “bienestar” del menor y de la sociedad. Ante estos tres derechos que...
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