Bioindicadores

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Bioindicadores como herramientas para determinar la calidad del agua
Gabriela V¶zquez Silva, Germ¶n Castro Mej¶ Ignacio Gonz¶lez Mora, a a ³a, a Roberto P¶rez Rodr¶guez y Thal¶a Castro Barrera e ³ ³ Depto. El Hombre y su Ambiente, UAM-X gavaz@correo.xoc.uam.mx
Recibido: 14 de febrero de 2006 Aceptado: 04 de mayo de 2006 Resumen El uso de bioindicadores se est¶ proponiendo coa mo una nuevaherramienta para conocer la calidad del agua, esto no quiere decir que desplace al m¶toe do tradicional de los an¶lisis ¯sicoqu¶ a ³micos. Su uso simpli¯ca en gran medida las actividades de campo y laboratorio, ya que su aplicaci¶n s¶lo requieo o re de la identi¯caci¶n y cuanti¯caci¶n de los orgao o nismos bas¶ndose en ¶ndices de diversidad ajustaa ³ dos a intervalos que cali¯can la calidad del agua.En Jap¶n, por ejemplo, las dependencias encargao das del monitoreo del agua ya cuentan con gu¶ ilus³as tradas de los organismos que se pueden encontrar en algunos r¶ incluyendo informaci¶n sobre la tole³os, o rancia o susceptibilidad que presentan a cierto tipo de contaminante, de tal manera que cada una de ellas proyecta informaci¶n sobre el estado del meo dio acu¶tico. Un organismo se considerabioindicaa dor siempre y cuando se conozca el grado de tolerancia del mismo, no todos pueden darnos informaci¶n debido a sus h¶bitos alimentarios o a su cio a clo de vida. Por citar algunos organismos que pueden ser usados como bioindicadores est¶n los molusa cos, insectos, an¶lidos hirud¶ e ³neos, peces y el plancton, tambi¶n es importante considerar la abundane cia con que se les encuentra y la¶poca del a~o. e n Introducci¶n o Los ecosistemas acu¶ticos mantienen una gran dia versidad de organismos, incluso mayor a los terrestres, por lo que los impactos como la contaminaci¶n inducen a cambios en la estructura de las comuo nidades, la funci¶n biol¶gica de los sistemas acu¶tio o a cos y al propio organismo, afectando su ciclo de vida, crecimiento y su condici¶n reproductiva (Baro tram yBallance, 1996). Por tal motivo, algunos or41 ganismos pueden proporcionar informaci¶n de camo bios f¶sicos y qu¶ ³ ³micos en el agua, ya que a lo largo del tiempo revelan modi¯caciones en la composici¶n de la comunidad (Laws, 1981). o La combinaci¶n del r¶pido crecimiento poblacional o a humano, la industrializaci¶n y la urbanizaci¶n son o o causas directamente asociadas a la contaminaci¶n o delagua (Courtemanch et al., 1989). En un inicio la calidad del agua se evalu¶ mediante datos ¯sicoo qu¶ ³micos, donde ¶stos analizan b¶sicamente los efece a tos de la contaminaci¶n a corto plazo. Sin embargo, o desde principio del siglo pasado, los m¶todos biol¶gie o cos para determinar la calidad del agua se desarrollaron ampliamente en Europa, donde en la d¶cae da de los a~os 50 se aceler¶ el avancede estos estun o dios, identi¯cando las respuestas que ofrec¶ plan³an tas y animales como evidencia directa de la contaminaci¶n (Figueroa et al., 1999). o Por medio de estas investigaciones se encontr¶ que o los organismos indicadores de la calidad del agua determinan los efectos de los impactos en el ecosistema acu¶tico a trav¶s de un tiempo m¶s prolongaa e a do. La informaci¶n biol¶gicagenerada, a partir de o o los tambi¶n llamados bioindicadores, no reemplaza e los an¶lisis ¯sicoqu¶ a ³micos, pero s¶ reduce costos por ³ lo que estos estudios son importantes en el monitoreo de la calidad del agua (Chapman, 1996). Algunos organismos tienen un intervalo muy amplio de tolerancia hacia las condiciones ambientales que se presentan en el h¶bitat, dependiendo en a gran medida del grado decontaminaci¶n en el sio tio (Whiton, 1975). Basado en este concepto, el empleo de bioindicadores es una t¶cnica ecol¶gica que e o se sustenta en la medici¶n de la diversidad y preo sencia o ausencia de organismos espec¶¯cos (De La ³ Lanza et al. 2000). La ¯nalidad del presente art¶ ³culo es dar a conocer la importancia de los bioindica-

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dores como una...
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