Biologia

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El digestor
Los tanques de digestión pueden tener forma cilíndrica, cúbica, ovoide o rectangular, aunque la mayor parte de los tanques que se construyen en la actualidad son cilíndricos. El suelo del tanque está inclinado, para que la arena, el material inorgánico sedimentable y la fracción pesada del influente puedan ser extraídos del tanque. Los digestores modernos tienen cubiertas, fijas oflotantes, cuya misión es impedir que escapen olores, conservar la temperatura, evitar la entrada de oxígeno y recoger el gas producido.

Entrada del influente.

Normalmente, el influente se introduce por la parte superior del digestor y el sobrenadante se extrae por el lado contrario.

Salida del efluente.

En un digestor de cubierta fija puede haber de 3 a 5 tubos de sobrenadantecolocados a distintos niveles, o un único tubo con válvulas a distintos niveles, para la extracción del mismo. Por regla general, se elige aquel nivel que extraiga un efluente de mejor calidad (con la menor cantidad posible de sólidos), para reenviarlo a cabecera de la E.D.A.R. o a las eras de secado, si hay espacio disponible.

Extracción de fangos.

Las tuberías de extracción de fangos suelen estarcolocadas sobre bloques a lo largo del suelo inclinado del digestor. El fango se extrae por el centro del tanque. Estas tuberías tienen, por lo general, 15 cm de diámetro o van equipadas con válvulas tapón para evitar obstrucciones, y se utilizan para llevar periódicamente el fango del digestor a un sistema de evacuación de fangos. Estas tuberías transportan también fangos de reserva desde eldigestor secundario al primario y recirculan el fango del fondo para remover y romper la costra.

Sistema de gas

El proceso de digestión anaerobia produce de 400 a 700 litros de gas por cada kilogramo de materia orgánica destruida, según las características del influente. El gas se compone fundamentalmente de metano y anhídrido carbónico. El contenido en metano del gas de un digestor quefuncione adecuadamente variará del 65% al 70% en volumen, con una oscilación en el anhídrido carbónico del 30% al 35%. Uno o dos por ciento del gas del digestor se compone de otros gases.
Debido a la presencia de metano el gas del digestor posee un poder calorífico aproximado de 500 a 600 kilocalorías por litro.
El gas del digestor puede ser utilizado en la estación depuradora de diversos modos:• Para calentar los digestores.
• En la calefacción de los edificios.
• Como combustible de los motores para las soplantes del proceso de fangos activados.
• Para producir la energía eléctrica de la instalación.
El gas del digestor puede ser extremadamente peligroso en dos aspectos. La mezcla de gas y aire en proporciones comprendidas entre el 5,5 y el 13,5% es explosiva y puedetambién causar asfixias por agotamiento de oxígeno. Por lo tanto, en las instalaciones de bombeo de fangos y cerca de los digestores estará prohibido encender fuego, fumar o provocar chispas.
El sistema de gas lo traslada desde el digestor hasta los puntos de consumo o al quemador de gases en exceso. El sistema de gas se compone de las siguientes partes:
• Cúpula de gas.
• Válvulas deseguridad y rompedora de vacío.
• Apagallamas.
• Válvulas térmicas.
• Separadores de sedimentos.
• Purgadores de condensado.
• Medidores de gas.
• Manómetros.
• Reguladores de presión.
• Almacenamiento del gas.
• Quemador de los gases sobrantes

Cúpula de gas.

Es un punto en el techo del digestor desde el cual se extrae el gas del tanque. En lostanques de cubierta fija puede haber también un cierre de agua incorporado, para proteger la estructura del tanque del exceso de presión positiva o negativa (vacío) creada por la extracción del fango o del gas demasiado rápidamente.
Si la presión de gas sube por encima de los 30 cm de columna de agua, se escapará a través del cierre de agua hacia la atmósfera, sin levantar la cubierta. Si se extrae...
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