Biologia

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Guía de Materia Biología Nutrición

Es importante diferenciar los conceptos de alimentación y nutrición, ya que comúnmente los tratamos erradamente como sinónimos. Comparemos ambos procesos: La alimentación es un acto voluntario, mediante el cual ingresan al organismo los alimentos necesarios para la mantención de los procesos vitales. En este acto se incluye la selección y preparación de losalimentos que ingerimos. La calidad de la alimentación depende de diversos factores, tales como: necesidades y gustos individuales, disponibilidad de alimentos, factores económicos y socioculturales. La nutrición es el conjunto de procesos mediante los cuales el organismo incorpora sustancias nutritivas, las simplifica, las distribuye, las metaboliza y elimina los productos de desecho. Es unproceso involuntario que incluye las etapas de digestión, absorción, circulación, respiración y excreción de sustancias. El estado de salud de una persona depende de la calidad de la nutrición de las células de sus tejidos y, para contribuir con ese estado, solo podemos intervenir en el proceso de alimentación mejorando nuestros hábitos alimenticios. Los alimentos son mezclas de moléculas orgánicas einorgánicas, llamadas nutrientes, que entregan energía (función energética), renuevan estructuras (función reparadora) y regulan el metabolismo celular (función reguladora). Los nutrientes se pueden clasificar como macronutrientes y micronutrientes. El agua, sin ser un nutriente, puede considerarse como el constituyente más importante de la alimentación. Para que te hagas una idea, un hombre o unamujer normal pueden vivir sin consumir alimentos entre 20 a 40 días, pero sin consumir agua morirían en un rango de cuatro a siete días. La ingesta de agua proviene del consumo de alimentos y líquidos, correspondiendo esta cantidad de agua a más del 60% de la masa total del cuerpo humano. El 61% del agua ingerida se encuentra en el interior celular (intracelular) y el resto en el espacioextracelular. Los macronutrientes. Se encuentran en grandes porcentajes en los alimentos y su requerimiento diario es alto. A este grupo pertenecen las proteínas, los carbohidratos y los lípidos, los cuales deben ser simplificados para poder ser utilizados por el organismo. Los micronutrientes. Se encuentran en pequeñas cantidades en los alimentos y, al ser de bajo peso molecular, no necesitan sersimplificados por el organismo. A este grupo pertenecen las sales minerales y las vitaminas. Macronutrientes. Los carbohidratos. Los carbohidratos son compuestos orgánicos cuyas moléculas más pequeñas (monómeros) se denominan monosacáridos. Estos nutrientes son la principal fuente de energía para el organismo, pues durante el metabolismo se queman para producir energía química que luego se almacena enforma de moléculas de ATP (adenosín trifosfato) y calor, liberando dióxido de carbono (CO2) y agua (H2O). De acuerdo a su tamaño molecular, los carbohidratos se pueden dividir en tres grupos:

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Monosacáridos: son los carbohidratos más sencillos. Llegan a las células sin ser modificados por las enzimas del sistema digestivo. Las células los utilizan como principal combustible durante larespiración celular. Ejemplos son la glucosa, la fructosa y la galactosa, presentes en algunas frutas y verduras. Disacáridos: están formados por dos moléculas de monosacáridos. Deben ser simplificados a monosacáridos para ser utilizados por las células. Ejemplos son la sacarosa, la lactosa y la maltosa, presentes en el azúcar de mesa y los lácteos. Polisacáridos: son los carbohidratos más complejos yestán formados por muchos monosacáridos. Son una fuente de energía indispensable para la vida celular. Deben transformarse en sustancias solubles y simplificarse durante el proceso digestivo. Ejemplos son el almidón, el glucógeno y la celulosa, presentes en cereales, papas, harinas y legumbres.

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Los lípidos. Los lípidos son compuestos orgánicos insolubles en agua, pero solubles en...
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