Biotecnologia

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Biodiesel a Partir de Microalgas
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Adriana Garibay Hernández*, 1Rafael Vázquez-Duhalt, 2M. del Pilar Sánchez Saavedra, 1Leobardo Serrano Carreón, 1Alfredo Martínez Jiménez*

Instituto de Biotecnología, Universidad Nacional Autónoma de México. Apdo. Postal 510-3 Cuernavaca, Mor., 62250 2 Centro de Investigación Científica y de Educación Superior de Ensenada, Km. 107 Carretera Tijuana –Ensenada, Ensenada, Baja California, 22860 adriagh@ibt.unam.mx; alfredo@ibt.unam.mx
RESUMEN La situación actual debida al agotamiento de los combustibles fósiles, incremento del precio del petróleo y dificultades ambientales, demanda urgentemente fuentes alternas de energía siendo una opción promisoria el biodiesel; biocombustible producido primordialmente a partir de aceites provenientes de plantasoleaginosas, cuya disponibilidad desafortunadamente, es incapaz de sustituir el mercado de petrodiesel en México y el mundo. El uso de microalgas para la producción de biodiesel es una alternativa ventajosa debido al elevado contenido de lípidos y perfil idóneo para la obtención del biocombustible que éstas ofrecen. Aunado a lo anterior, otros atributos de las microalgas son su elevada eficienciafotosintética, su capacidad de crecer tanto en aguas marinas, dulces, residuales y salobres, así como su velocidad de crecimiento relativamente alta. No obstante, los sistemas de cultivo de microalgas actualmente presentan ciertas limitantes tales como la escasez de información para su escalamiento, la dificultad para el mantenimiento de monocultivos, los elevados costos de operación para laproducción y recolección de la biomasa de microalgas, entre otros. Ante estos inconvenientes, la optimización de los sistemas de cultivo de microalgas es imprescindible. El propósito de esta revisión es el de proporcionar un panorama general y crítico de esta alternativa bioenergética, mediante el análisis de los fundamentos de la misma. Palabras clave: Biodiesel, microalgas, biocombustible, lípidos,fotobioreactores

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ABSTRACT The current situation due to the exhaustion of the fossil energy resources, the increase of oil prices and the environmental challenges related to the accumulation of greenhouse gases, urgently demands the development of alternative energy sources, where one of the most prominent is biodiesel. Biodiesel is a biofuel mainly produced from plant oils, which are rawmaterials that are not enough to replace the majority of Mexico’s and also the world’s petroleum-based diesel demand. Microalgae appear to be a satisfactory feedstock for biodiesel production that provides several advantages such as: high photon conversion efficiency; ability to grow in marine, salt, fresh and waste waters; sustained high growth rates; elevated oil productivity; and acceptable fattyacid composition that complies with existing standards. However, there are significant limitations

BioTecnología, Año 2009, Vol. 13 No. 3

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associated with microalgae culture systems, such as lack of information for scaling them up, difficulty for maintaining axenic cultures and the high costs for algal biomass production and harvesting; consequently, optimization of the microalgalculture systems is necessary. This review provides a critical overview of microalgae technology by the analysis of its basic principles. Keywords: Biodiesel, microalgae, biofuels, lipids, photobioreactors

INTRODUCCIÓN En este siglo la humanidad afronta una grave problemática debido al aumento de la demanda energética mundial, agotamiento de los combustibles fósiles, incremento del precio delpetróleo y las dificultades

rápido que el diesel fósil) y produce menos emisiones indeseables (CO, hidrocarburos aromáticos policíclicos, partículas de hollín, óxidos de azufre y nitrógeno, metales) durante su combustión a causa de su estado oxigenado, siendo éstas por ende menos nocivas. Además, posee propiedades

ambientales causadas por los gases de invernadero tales como la contaminación...
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