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Uso de estudios de casosy controles en investigaciones de brotes epidémicos1
Diane M. Dwyer:3 Howard Strickler> 4 Richard A. Goodmar? y Haroutune K. Armenian

INTRODUCCIÓN
Un brote epidémico se define como la aparición de casos de algún trastorno de salud en número mayor al esperado, en un área geográfica determinada y en un período específico (1). No hay criterios universales que puedanaplicarse para determinar qué número de casos en exceso es suficiente para justificar una investigación, En la decisión de investigar un brote epidémico influyen factores tales como la gravedad de sus consecuencias para la salud y las circunstancias particulares en que se ha producido. La definición abarca un amplio espectro de situaciones de salud pública a las cuales, en función de factores como laetiología y el lugar, se les llama epidemias, conglomerados de enfermedades o riesgos imprevistos para la salud (a lo largo del trabajo nos referiremos a estos problemas genéricamente como “brotes”). Las investigaciones de brotes constituyen una categoría especial de los estudios epidemiológicos. Como los brotes no se planifican y corre prisa determinar si deben

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’ Este artículo se publicó en inglés en Epidmiologrr Reviews (1994:16:109-123) conel título”Use of case-control studies m outbreak investigations.” Traducción de Luis Carlos Silva Ayqaguer revisada por la redacción del Boletín de la OSP. Copyright 0 1994, The Johns Hopkins University School of Hygiene and Public Health, Baltimore, MD, Estados Unidos de América. Véanse otrosartículos de esta serie en pp. 310-317,334-344 y en números anteriores y posteriores del Boletín de la OSP. 2 Maryland Department of Health and Mental Hygiene, Epidemiology and Diease Control Pmgram, Baltimore, MD. 3 Johns Hopkiis University School of Hygiene and Public Health, Department of Epidemiology, Baltimore, MD. I Nahonal Institutes of Health, National Cancer Institute, Vira1 Epidemiology Branch,Bethesda, MD. 5 Centers for Desease Control and Prevenhon, Epldemiology Program Office, Atlanta, GA.

emprenderse o no acciones de salud pública, los epidemiólogos a menudo necesitan información preliminar para decidir cuáles son las intervenciones iniciales apropiadas y las hipótesis que procede examinar. Aveces, este proceso se repite a lo largo de una investigación y con cada evaluación losepidemiólogos reorientan la dirección del estudio. Es decir que las investigaciones de brotes, más que diseños fijos, son estudios en constante desarrollo y pueden cambiar de acuerdo con el análisis de datos incompletos a intervalos no especificados. Los estudios de casos y controles son especialmente adecuados para estas circunstancias porque su estructura permite evaluar varias hipótesisetiológicas a la vez, no están sesgados por el hecho de que no se realice una enumeración completa de casos en momentos intermedios de análisis, y son eficientes. Además, pueden constituir la alternativa más apropiada en algunas situaciones de brote, por ejemplo, en circunstancias en que la población en riesgo no puede definirse inequívocamente o enumerarse completamente. Este trabajo se centrará enaquellos aspectos del método de casos y controles que son específicos de la investigación de brotes. No intentaremos brindar una revisión exhaustiva de los métodos de investigación de brotes, de los cuales hay análisis generales por otros autores. También nos centraremos en investigaciones iniciales, más que en estudios de seguimiento planificados, que tienden a parecerse más a la investigaciónhabitual. Para ilustrar la versatilidad y la amplitud de los métodos de casos y controles en la investigación de brotes, a lo largo del trabajo se ofrecen ejemplos específicos

seleccionados de investigaciones publicadas (predominantemente en los Estados Unidos de América).

PERSPECTIVA DE LOS El?IDEMIóLOGOS DE CAMPO
Los organismos de salud pública son los principales responsables de realizar...
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