Bosques

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Introducción
Los bosques son ecosistemas imprescindibles para la vida. Son el habitat de multitud de seres vivos, regulan el agua, conservan el suelo y la atmósfera y suministran multitud de productos útiles. 
La vida humana ha mantenido una estrecho relación con el bosque. Muchas culturas se han apoyado en productos que obtenían del bosque: madera para usarla como combustible o en laconstrucción, carbón vegetal imprescindible en la primera industria del hierro, caza, resinas, frutos, medicinas, etc. Pero a la vez producir más alimentos exigió talar bosques para convertirlos en tierras de cultivo y en muchas épocas se consideraba que los bosques eran fuente de enfermedades, refugio de bandoleros y que dificultaban la defensa, por lo que se talaron grandes extensiones alrededor de lasciudades. También la construcción de barcos y las primeras ferrerías supusieron la destrucción de muchas arboledas.
Se estima que hace unos 10 000 años, cuando terminó el último periodo frío, los bosques ocupaban entre el 80 y el 90% de la superficie terrestre, pero a partir de entonces la deforestación ha sido creciente y en la actualidad los bosques cubren entre un 25% y un 35% de lasuperficie terrestre, según cual sea el criterio con el que se determine qué es bosque y qué no lo es. Desde hace dos siglos han surgido movimientos conservacionistas para proteger bosques y otros ecosistemas naturales y hoy día se abre paso con fuerza una nueva actitud de defensa y uso racional de este valor natural.
¿Qué son los servicios ecosistémicos?
Todos los bienes y servicios de los que gozanlas sociedades humanas dependen totalmente de transformaciones de materiales y energía que sólo pueden ser obtenidas de la naturaleza. Los ecosistemas y su mantenimiento son la base de nuestra subsistencia, así como del desarrollo económico y social del que depende nuestro bienestar. Por esto, se pueden definir los servicios de los ecosistemas, como los procesos mediante los que los ecosistemas ylas especies mantienen y satisfacen la vida
humana, o de forma más sencilla, como los beneficios que las personas reciben de los ecosistemas.
a. Funciones protectivas
o protección del suelo por absorción y desviación de las radiaciones, precipitaciones y vientos;
o conservación de la humedad y del dióxido de carbono al reducir la velocidad del viento;
ohábitat natural, tanto para otras plantas como para los animales.
b. Funciones reguladoras
o absorción, almacenamiento y generación de dióxido de carbono, oxígeno y elementos minerales;
o absorción de aerosoles y sonidos;
o captación y almacenamiento de agua;
o absorción y transformación de energía radiante y termal.
c. Funciones productivas
oalmacenamiento de la energía en forma utilizable por la fitomasa;
o autorregulación y proceso regenerador de madera, corcho, fruta;
o producción de químicos: resinas, alcaloides, aceites, látex, productos farmacéuticos, etcétera.

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|“Según el Ministerio del Medio Ambiente de Colombia, el 69% de la superficie continental del país es de aptitud forestal, pero de esa área |
|solo el 46,6% está cubierta por bosques, y gran proporción de las tierras restantes ha sido adaptada a actividadesagropecuaria, con fuerte|
|impacto sobre las microcuencas, afectando el suelo y el agua a causa del mal uso o del manejo inadecuado de los recursos”. |
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|Los bosques pueden clasificarse de diferentes maneras, y en diferentes grados de...
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