Botánica y fisiología vegetal

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UNIVERSIDAD CATÓLICA DE CUYO

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CELULA VEGETAL Una serie de características diferencian a las células vegetales de las animales: Presentan cloroplastos: orgánulos rodeados por dos membranas, que atrapan la energía de la luz solar y la convierten en energía química mediante la fotosíntesis, utilizando después dicha energía para sintetizar azúcares a partir del CO2 atmosférico. Vacuola centralde gran tamaño: (las células animales poseen vacuolas pequeñas) constituye el depósito de agua y de varias sustancias químicas, tanto de desecho como de almacenamiento. Cuando la vacuola esta llena, la presión ejercida por el agua de la vacuola se denomina presión de turgencia y contribuye a mantener la rigidez de la célula, por lo que el citoplasma y núcleo de una célula vegetal adulta sepresentan adosados a las paredes celulares. La pérdida del agua de la vacuola resulta en el fenómeno denominado plasmólisis, por el cual la membrana plasmática se separa de la pared y condensa en citoplasma en el centro del lumen celular. Poseen Pared celular: esta es tal vez la característica más distintiva de las células vegetales. Le confiere la forma a la célula, cubriéndola a modo de exoesqueleto,le da la textura a cada tejido, siendo el componente que le otorga protección y sostén a la planta

Célula vegetal típica. (Imagen modificada de Campbell) PARED CELULAR Su principal componente estructural (entre un 20-40%) es la celulosa, un compuesto orgánico formado por monómeros de glucosa. Estas miles de moléculas de glucosa están dispuestas de manera lineal, paralelas entre sí y se unidaspor puentes hidrógeno formando así microfibrillas, de 10 a 25 nm de espesor. Este tipo de unión es lo que hace que la celulosa sea muy difícil de hidrolizar. Solamente algunas bacterias, hongos y protozoos pueden degradarla, ya que tienen el sistema de enzimas necesario. Los herbívoros, rumiantes (vaca), e insectos como termitas cucarachas y otros la utilizan como

BOTÁNICA Y FISIOLOGÍA VEGETALIng. Agr. María Silvina SAIBENE

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fuente de energía solamente porque tienen en su tracto digestivo los microorganismos que sí pueden degradarla. En los seres humanos los vegetales solo "pasan" por nuestro tracto digestivo como "fibra", sin modificaciones. Las microfibrillas se combinan mediante las hemicelulosas, compuestos producidos por los dictiosomas oaparatos de golgi. Las hemicelulosas se unen químicamente a la celulosa formando una estructura llamada macrofibrillas, de hasta medio millón de moléculas de celulosa en corte transversal. Esta estructura es tan sólida como la del concreto reforzado. La hemicelulosa y la pectina contribuyen a unir las microfibrillas de celulosa, y al ser altamente hidrófilas contribuyen a mantener la hidrataciónde las paredes jóvenes. Entre las sustancias que se incrustan en la pared se encuentra la lignina, molécula compleja que le otorga rigidez. Otras sustancias incrustantes como la cutina y suberina tornan impermeables las paredes celulares, especialmente aquellas expuestas al aire. En la pared celular se puede reconocer una pared primaria y pared secundaria, difieren en la ordenación de las fibrillasde celulosa y en la proporción de sus constituyentes. Durante la división celular las dos células hijas quedan unidas por la laminilla media, a partir de la cual se forma inicialmente la pared primaria, cuyas microfibrillas se depositan de manera desordenada. La pared primaria se encuentra en células jóvenes y áreas en activo crecimiento. Es relativamente fina y flexible, en parte por presenciade sustancias pécticas y por la disposición desordenada de las microfibrillas de celulosa. Ciertas zonas de la pared son más delgadas, forman campos primarios de puntuaciones donde hay plasmodesmos que comunican dos células contiguas. La pared secundaria aparece sobre las paredes primarias, hacia el interior de la célula. Esta se forma cuando la célula ha detenido su crecimiento y elongación. Se...
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