Breve historia de la fisica

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ÍNDICE GENERAL

Introducción I: Perdidos en el cosmos I. Cómo construir un universo z. Bienvenido al sistema solar 3. El universo del reverendo Evans II: El tamaño de la Tierra 4. La medida de las cosas 5. Los coleccionistas de piedras 6. Grandes y sangrientas batallas científicas 7. Cuestiones elementales

19 z8 37

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III: Nace una nueva era 8. El universo de Einstein 1179. El poderoso átomo134 o. El plomo, los clorofluorocarbonos y la edad definitiva de la Tierra 148 I. Los quarks en Muster Mark 159 z. La Tierra se mueve 17o IV: Un planeta peligroso 13. ¡Bang! 14. El fuego de abajo 15. Una belleza peligrosa V. La vida misma 16. Un planeta solitario 17. En la troposfera 18. El mar delimitador
19. La aparición de la vida 2o. Un mundo pequeño 21. La vida sigue 22.Adiós a todo eso 23. La riqueza del ser 24. Células 25. La idea singular de Darwin 26. El material de la vida VI: El camino hasta nosotros 2.7. Tiempo de hielo 28. El bípedo misterioso 401 415

185 zoz 218

z33 248 261
277 2.91 3o8 322 337 357 367 381

2.9. El mono inquieto 3o. Adiós

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Notas Bibliografía Índice analítico Agradecimientos

INTRODUCCIÓNBienvenido. Y felicidades. Estoy encantado de que pudieses conseguirlo. Llegar hasta aquí no fue fácil. Lo sé. Y hasta sospecho que fue algo más difícil de lo que tú crees. En primer lugar, para que estés ahora aquí, tuvieron que agruparse de algún modo, de una forma compleja y extrañamente servicial, trillones de átomos errantes. Es una disposición tan especializada y tan particular que nunca se haintentado antes y que sólo existirá esta vez. Durante los próximos muchos años —tenemos esa esperanza—, estas pequeñas partículas participarán sin queja en todos los miles de millones de habilidosas tareas cooperativas necesarias para mantenerte intacto y permitir que experimentes ese estado tan agradable, pero tan a menudo infravalorado, que se llama existencia. Por qué se tomaron esta molestia losátomos es todo un enigma. Ser tú no es una experiencia gratificante a nivel atómico. Pese a toda su devota atención, tus átomos no se preocupan en realidad por ti, de hecho ni siquiera saben que estás ahí. Ni siquiera saben que ellos están ahí. Son, después de todo, partículas ciegas, que además no están vivas. (Resulta un tanto fascinante pensar que si tú mismo te fueses deshaciendo con unaspinzas, átomo a átomo, lo que producirías sería un montón de fino polvo atómico, nada del cual habría estado nunca vivo pero todo él habría sido en otro tiempo tú.) Sin embargo, por la razón que sea, durante el periodo de tu existencia, tus átomos responderán a un único impulso riguroso: que tú sigas siendo tú. La mala noticia es que los átomos son inconstantes y su tiempo de devota dedicación esfugaz, muy fugaz. Incluso una vida humana larga sólo suma unas 650.000 horas y, cuando se avista ese modesto límite, o en algún otro punto próximo, por razones desconocidas, tus átomos te dan por terminado. Entonces se dispersan silenciosamente y se van a ser otras cosas. Y se acabó todo para ti. De todos modos, debes alegrarte de que suceda. Hablando en términos generales, no es así en el universo,por lo que sabemos. Se trata de algo decididamente raro porque, los átomos que tan generosa y amablemente se agrupan para formar cosas vivas en la Tierra, son exactamente los mismos átomos que se niegan a hacerlo en otras partes. Pese a lo que pueda pasar en otras esferas, en el mundo de la química la vida es fantásticamente prosaica: carbono, hidrógeno, oxígeno y nitrógeno, un poco de calcio, unapizca de azufre, un leve espolvoreo de otros elementos muy corrientes (nada que no pudieses encontrar en cualquier farmacia normal), y eso es todo lo que hace falta. Lo único especial de los átomos que te componen es que te componen. Ése es, por supuesto, el milagro de la vida.

Hagan o no los átomos vida en otros rincones del universo, hacen muchas otras cosas: nada menos que todo lo demás....
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