Breve historia de la quimica

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  • Publicado : 15 de enero de 2012
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La Química es una ciencia relativamente joven. Comenzó a progresar a fines del siglo XVIII, después de la Física y la Astronomía. Con anterioridad, egipcios babilónios, chinos e hindúes
y,posteriormente griegos y romanos, acumularon muchos conocimientos prácticos:
- el aprovechamiento de los combustibles;
- la obtención de metales;
- la preparación de bebidas alcohólicas por fermentación;
-el curtido de pieles, etc.
Pero, como las experiencias no fueron acompañadas de mediciones sus teorías fueron predominantemente filosóficas.
Gran parte de los conocimientos de la antigüedad seperdió cuando las invasiones abatieron el imperio romano. Afortunadamente, rescatados por los árabes, se difundieron por Europa occidental durante la Edad Media. Se abrió así el período de la ALQUIMIA.Los alquimistas persiguieron dos grandes ilusiones:
- el elixir de la larga vida, que aseguraría la inmortalidad o, cuando menos, la eterna juventud.
- y la piedra filosofal, que transmutaba losmetales comunes en oro
Desanimados por sus fracasos, los alquimistas se orientaron hacia la magia y la astrología. Sus escritos, de por sí embrollados, se enredaron, todavía más en virtud del misterio conque quisieron protegerlos. El engaño y el fraude desprestigiaron a la Alquimia.
En 1661 BOYLE publicó su libro titulado El químico escéptico. Recomendaba normas serias y cuantitativas para lainvestigación. Cuando se las tuvo en cuenta la fantasía cedió paso a la experimentación. Durante los siglos XVII Y XVIII se descubrieron numerosas sustancias: cloro, cloruro de hidrógeno, amoníaco, monóxidoy dióxido de carbono, fósforo, etc. CAVENDISH, PRIESTLEY y SCHEELE determinaron la composición del aire y del agua. LAVOISIER, completando estudios de sus predecesores, resolvió los problemasvinculados con el oxígeno, la combustión y la respiración. Su Tratado elemental de Química, publicado en 1789, contiene la primera ley: la ley de conservación de la masa, así como las primeras reglas de...
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