Cóctel de medidas

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teamericanos recibieron un feo recordatorio sobre cómo e! resto de! mundo midepesos y distancias. El NIars Climate Orbiter, de la NASA, de 165 millones de dólares, equivocó desastrosamente su ruta debido a un pequeño error: un equipo de controladores de vuelo programó la naveen unidades inglesas (libras y pies), y el otro equipo introduio las cifras usando el sistema métrico (newtons y metros). En 1964, e! Buró Nacional de Patrones de Estados Unidos acogió oficialmente elsistema métrico con sus convenientes múltiplos de 10. A finales de los años 70, el presidente Jirnrny Carter hizo vanos esfuerzos por lograr la metrificación. Los científicos y los tecnólogos, asícomo los talleres de mecánica automotriz, han operado con centímetros durante años, mientras el resto de la vida nacional se moVÍa pulgada a pulgada. La resistencia al sistema métrico no es sólo pereza.Las unidades inglesas usadas en Norteamérica brindan medidas convenientes que no tienen equivalentes simples, No hay un sustituto métrico sencillo para una taza o un galón. ¿Quién querría comprar unenvase con 3.785 litros de leche? Una línea de whisky se entiende fácil, pero no 3 cm cúbicos, Nuestros hábitos, desde las pistolas calibre ,45 (cañón de 0.45 pulgadas de diámetro) hasta las recetasen cucharadas, son diñciles de metrificar. Los científicos culpan en ocasiones a los medios de difusión; incluyendo a Discover, de perpetuar unidades anticuadas e irracionales, pero la prensa no tienepor qué disculparse. Tampoco el metro es una unidad lógica o significativa. Originalmente era la diezmillonésima parte de la distancia entre el ecuador y cualquier polo. Después se redefinió como unabarra de platino encerrada en una bóveda en Francia y más tarde como r.650.763,73 longitudes de onda de la luz anaranjada emitida por e! ácomo de criptón 86 en ciertas condiciones. En la acmalidad...
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