Cactaceas

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Las cactáceas mexicanas y los riesgos que enfrentan
Resumen
La familia Cactaceae, originaria del Continente Americano, agrupa a cerca de 2000
especies, las cuales han logrado adaptarse a losclimas desérticos. México es el país
con mayor riqueza de estas plantas, con 913 taxones, de los cuales el 80 por ciento
son endémicos del país. Las zonas desérticas y semidesérticas representadaspor los
desiertos de Sonora y Chihuahua, las Selvas Bajas Caducifolias y la zona de depresión del
Balsas, contienen gran diversidad de cactáceas. Entre las zonas con mayor diversidad en
el centrode México, destacan el Valle de Tehuacan-Cuicatlán y la Barranca de Metztitlán.
Sin embargo, es alarmante el número de especies de cactáceas mexicanas que se
encuentran en alguna categoría deriesgo de extinción. La Norma Oficial Mexicana (NOM-
059-ECOL-200l) enlista 255 taxones, el Libro Rojo de la Unión Internacional para la
Conservación de la Naturaleza incluye 65 y la Convención sobreComercio de Especies
Amenazadas de Flora y Fauna Silvestre (CITES), enlista 41 taxones (Apéndice I), y el
resto de las cactáceas están consideradas dentro del Apéndice II. Las principales causasde riesgos, son: el cambio de usos del suelo; la introducción de especies exóticas, y la
colecta directa de ejemplares. Las cactáceas son elementos importantes en la estructura
y la dinámica delas comunidades de las zonas semidesérticas. Su desaparición conlleva
a un proceso de empobrecimiento biológico y a la pérdida de recursos útiles para las
poblaciones humanas. Ante la situación deriesgo en la que se encuentran al menos
el 30 por ciento de las especies de cactáceas mexicanas, urge tomar medidas de
protección. Entre éstas se han sugerido la colecta y la preservación desemillas; el cultivo
de plantas en invernaderos con el fin de propiciar la investigación; la introducción de
plantas a sus hábitats naturales, y fomentar un comercio legal. También se ha sugerido...
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