Caida libre

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Prefacio
En la gran recesión que comenzó en 2008, millones de personas
en Estados Unidos y en todo el mundo perdieron sus hogares y sus empleos. Muchos otros padecieron laangustia y el miedo de que les
ocurriera lo mismo, y casi todos los que habían ahorrado dinero
para su jubilación o para la educación de un hijo vieron cómo esas
inversionesmenguaban hasta reducirse a una fracción de su valor.
Una crisis que comenzó en Estados Unidos muy pronto se hizo global, a medida que decenas de millones de personas en todo el mundoperdían sus empleos —20 millones sólo en China— y decenas de
millones caían en la pobreza
1
.
No es eso lo que cabía esperar. La teoría económica moderna,
con su fe en ellibre mercado y en la globalización, había prometido
prosperidad para todos. Se suponía que la tan cacareada Nueva Economía —las sorprendentes innovaciones que marcaron la segundamitad del siglo xx, incluyendo la desregulación y la ingeniería financiera— iba a hacer posible una mejor gestión de los riesgos, y
que traería consigo el final de los cicloseconómicos. Si la combinación de la Nueva Economía y de la teoría económica moderna no
había eliminado las fluctuaciones económicas, por lo menos las estaba moderando. O eso nosdecían.
La Gran Recesión —a todas luces la peor crisis económica desde
la Gran Depresión de hace setenta y cinco años— ha hecho añicos
esas ilusiones. Nos está obligando areplantearnos unas ideas muy
asentadas. Durante un cuarto de siglo han prevalecido determinadas doctrinas sobre el mercado libre: los mercados libres y sin trabas
son eficientes; sicometen errores, los corrigen rápidamente. El mejor gobierno es un gobierno pequeño, y la regulación lo único que hace es obstaculizar la innovación. Los bancos centrales deberían
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