Cancer de mama

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Genes
Existen dos genes identificados que, cuando se produce algún cambio en ellos (mutación), se relacionan con una mayor probabilidad de desarrollar el cáncer de mama. Estos genes se denominan BRCA1 y BRCA2 y según algunos estudios parece que entre el 50% y el 60% de mujeres que han heredado estos genes mutados pueden desarrollar el cáncer antes de los 70 años.

QUÉ ES EL CÁNCER DE MAMA
Elcáncer de mama consiste en un crecimiento anormal y desordenado de las células de éste tejido.
La mama está formada por una serie de glándulas mamarias, que producen leche tras el parto, y a las que se les denomina lóbulos y lobulillos.
Los lóbulos se encuentran conectados entre sí por unos tubos, conductos mamarios, que son los que conducen la leche al pezón, durante la lactancia, paraalimentar al bebé.
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Las glándulas (o lóbulos) y los conductos mamarios están inmersos en el tejido adiposo y en el tejido conjuntivo, que, junto con el tejido linfático, forman el seno.
A modo de muro de contención, actúa el músculo pectoral que se encuentra entre las costillas y la mama. La piel recubre y protege toda la estructura mamaria.

El sistema linfático está formado porrecipientes y vasos o conductos que contienen y conducen la linfa, que es un líquido incoloro formado por glóbulos blancos, en su mayoría linfocitos. Estas células reconocen cualquier sustancia extraña al organismo y liberan otras sustancias que destruyen al agente agresor

FACTORES DE RIESGO

La causa del cáncer de mama no se conoce pero sí se sabe algunos factores de riesgo. Se considera factor deriesgo aquella situación que aumente las probabilidades de padecer la enfermedad. Hay que tener en cuenta que aquellas mujeres que tengan mayores probabilidades de padecer cáncer de mama (por tener más factores de riesgo) pueden tomar medidas preventivas que reduzcan esa probabilidad como revisiones periódicas o cambios en su estilo de vida.

Los factores son:
• Antecedentes familiares deprimer grado de consanguinidad (mama, hija, hermana) que haya padecido cáncer de mama
• Antecedentes personales de cáncer de mama
• Menarquia temprana (primera menstruación)
• Menopausia (ultima menstruación) tardía
• Ausencia de lactancia
• Consumo regular de bebidas alcohólicas
• Obesidad
• Radiaciones ionizantes sobre el tórax

SÍNTOMAS
En los estadios iniciales del cáncer de mama la mujerno suele presentar síntomas. El dolor de mama no es un signo de cáncer aunque el 10% de estas pacientes lo suelen presentar sin que se palpe ninguna masa.

El primer signo en estadios avanzados suele ser un bulto o masa que, al tacto, se nota diferente del tejido mamario que lo rodea.

Otros signos y síntomas que pueden aparecer:

• Dureza, abultamiento o protuberancia, estas pueden ser NOdolorosa o sensible a la palpación
• Cambios en la forma o tamaño de los senos
• Salida de algún líquido a través del pezón
• Hoyuelos o hendiduras en la piel de alguno de los senos
• Irritación persistente de la piel

En fases más avanzadas, el tumor suele estar adherido a la pared torácica o a la piel que lorecubre y no se desplaza. El nódulo suele ser claramente palpable e incluso losganglios de las axilas pueden aumentar de tamaño. Los síntomas de estas etapas son muy variados y dependen del tamaño y la extensión del tumor.

DIAGNÓSTICO

En la actualidad la mejor lucha contra el cáncer de mama es una detección temprana del tumor pues aumentarán las posibilidades de éxito del tratamiento.

• El examen clínico de mama: es la exploración del seno con un método estandarizadorápido, sencillo e indoloro y realizado por un medico debidamente entrenado. Se recomienda realizarlo a partir de los 30 años con una periodicidad de cada año.

• Mamografía: Las mujeres con factores de riesgo deben realizarse una mamografía y un examen clínico anual a partir de los 40 años. Las mujeres que no tienen factores de riesgo conocidos recientes deben realizarse una mamografía cada...
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