Características generales de los ecosistemas de clima mediterráneo

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CARACTERISTICAS GENERALES DE LOS ECOSISTEMAS DE TIPO MEDITERRANEO

La ecorregión mediterránea comprende todas las regiones donde prevalece el clima mediterráneo (Anexo 1; Mapa 1). Se la define en términos de similaridades climáticas y bioclimáticas. Además de los países situados en torno al Mar Mediterráneo, también se encuentran dentro de la ecozona mediterránea California, Chile central, elsudoeste y parte del sur de Australia, y la región del Cabo en Sudáfrica, que tienen zonas bioclimáticas comparables (Emberger et al 1962, Di Castri 1973, Aschmann 1973b, Naveh & Lieberman 1984).

El clima mediterráneo

El clima mediterráneo se caracteriza por inviernos suaves y lluviosos y veranos secos de templados a cálidos, con una elevada radiación solar y altas tasas de evaporación. Leisz(1982), siguiendo a McCutchan, describe el ecosistema mediterráneo como "influenciado por el clima mediterráneo, esto es, existe en un área que se caracteriza por (1) veranos templados a cálidos e inviernos suaves; (2) una moderada influencia de aire marino durante todo el año; (3) precipitaciones moderadas concentradas durante los meses de invierno, con veranos muy secos; y (4) períodos extensosde tiempo soleado y poco nublado, especialmente en el verano". Höppen (1923) denomina al clima mediterráneo como clima del olivo, considerando que la distribución de los olivos cultivados se corresponde bastante bien con este tipo de clima.
Sin embargo, según la altitud, la dirección de las montañas y la situación orográfica, el clima mediterráneo tiene muchas variaciones; por ejemplo en losmontes Taurus, en la Turquía mediterránea, con grandes elevaciones (el cinturón alto) el clima es diferente que en las elevaciones inferiores (cinturón bajo) (Saatçíoûlu 1975). El clima de las elevaciones superiores es diferente al "clima de alta montaña" o al "clima mediterráneo de montaña", que se caracteriza por veranos secos con noches frías y días cálidos con pocas nubes y alta intensidad de laluz; allí los inviernos son fríos, y la mayor parte de las precipitaciones se producen en forma de nieve. La distribución natural óptima del cedro del Líbano coincide con este clima ecotono de la zona que corresponde al cinturón de transición entre el clima mediterráneo y el continental del interior de Anatolia, en Asia Menor (Atalay 1988).
La parte oriental de la Península Ibérica, las costasseptentrionales de Africa (Argelia, Egipto, Libia, Marruecos y Túnez) y las islas de Creta, Chipre y las Baleares son la parte árida de la región mediterránea. En estas áreas, las precipitaciones anuales están por debajo de los 400 mm. (Gottman 1979, Wheller & Kostbade 1990). También los países del Oriente Próximo representan la zona de transición a la condición desértica de la ecozona mediterránea.Formación Geológica, Suelos y Evolución Natural del Paisaje Mediterráneo

Las formas terrestres de las áreas mediterráneas del mundo constituyen un grupo singular. Paskoff (1973) lo expresa así: "el carácter distintivo es primariamente debido a la posición geográfica de esta región, que es determinante en las peculiares condiciones morfoclimáticas actuales y en los marcados cambiosclimáticos del pasado geológico reciente". La mayor parte de la región de tipo mediterráneo (excepto el sur de Levante), la Cuenca Mediterránea, California y Chile Central está
marcada por sistemas orogénicos relativamente jóvenes con montañas altas, agudas, plegadas y quebradas, y elevaciones que se alzan cerca de la costa (Anexo 2; Mapa 2) Estas tierras altas adquirieron su morfología a través delevantamientos bruscos en el Terciario y a comienzos del Cuaternario (Throwe & Bradbury 1973, Naveh & Lieberman 1984). Las tierras altas mediterráneas son muy fragmentadas, complejas y parcialmente inestables, con muchos taludes escarpados y suelos rocosos poco profundos. En consecuencia, son muy vulnerables a la erosión en placas y hondonadas si su protección natural de vegetación es desnudada y el...
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