Carrera de armamentos

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La carrera de armamentos: un relato prehistórico
The arms race in Prehistory

Fedérico Bernaldo de Quiros*

Resumen
Este trabajo aborda la transformación de los instrumentos durante las sucesivas etapas del Paleolítico con especial referencia a las puntas, desde las puntas de lanza a las de proyectil, azagayas y arpones. Sus variaciones formales y decorativas en el Paleolítico Superior seinterpretan como indicadores del grupo social al que pertenecen.

Abstract
This work addresses changes in tool types in the successive phases of the Palaeolithic, with particular reference to projectile points, from spear heads to arrowheads, bone points and harpoons. Their formal decoration in the Upper Palaeolithic is interpreted in terms of the social groupings of the makers. Palabras clave:Paleolítico. Armamento. Key words: Palaeolithic. Weapons. Una de las características de la especie humana es su habilidad para fabricar, utilizar, transformar y transmitir el uso de instrumentos. Si la cultura se ha definido como la serie de adaptaciones extrasomáticas utilizadas para defenderse de los medios ambientes extraños, podemos añadir que estas adaptaciones son dinámicas. Mientras quealgunas especies cercanas a nosotros como los chimpancés son capaces de utilizar palos o piedras, solo la especie humana es capaz a través de las generaciones de transformarlos, cambiarlos y en suma crear otros nuevos. Esta dinámica de transformación es la base que permite estudiar las diferentes épocas de la cultura humana, pues esta habilidad permite la existencia de modelos diferentes en losdistintos tipos de elementos utilizados por los seres humanos y que por extensión

podemos denominar “cultura”. Estos comprenden desde los restos de habitaciones a los instrumentos utilizados para transformar los alimentos y desde el vestido a las armas de caza. Sin embargo el registro arqueológico no nos ofrece una representación total de todos ellos, sino que sólo se conservaran aquellos fabricadoscon materias primas perecederas, que son las menos. Así todos aquellos elementos fabricados con productos vegetales, como madera, corteza, hierba o animales como las pieles, tendones, etc. se han perdido casi definitivamente. De forma que solo los instrumentos fabricados sobre piedra o aquellos restos animales como huesos o astas constituirán la fuente principal de nuestra información. Pero estaes solo una parte de la realidad cotidiana de los grupos humanos paleolíticos, con lo que la actividad del prehistoriador es en gran medida una labor casi detectivesca, en la que partiendo de vestigios restringidos se debe intentar reconstruir todas las actividades de los grupos humanos. Los restos de animales extinguidos y de instrumentos líticos cuyo uso se había olvidado fueron las evidenciasiniciales que los primeros prehistoriadores reconocieron como las huellas de los primeros habitantes de nuestro mundo. Las investigaciones posteriores han ido avanzando en nuestro conocimiento de las técnicas utilizadas por los grupos prehistóricos y estableciendo un marco de referencia donde poder reconocer las diferentes etapas de la prehistoria. El concepto sobre las sociedades cazadorasrecolectoras prehistóricas ha sufrido una evolución en la mentalidad de los investigadores y de la sociedad en general. En realidad su concepto ha ido expresando los compases de la mentalidad de la sociedad contemporánea. En un principio, según Misia Landau el inte-

* Área de Prehistoria. Universidad de León. Campus de Vegazana. E 26071 León. Correo electrónico: f.bquiros@unileon.es

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rés secentró en la transformación del antropomorfo en ser humano, es decir el ascenso desde las profundidades de la bestialidad a las alturas de la civilización humana. Esta fase se impregnó de la influencia del “mito del héroe”, en el que un antropomorfo se enfrenta a las más duras pruebas para salir finalmente victorioso alcanzando la condición de Homo sapiens. Un foco de atención fue la observación...
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