Caso de analisis: control de contaminacion del aire

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Caso de Análisis
Control de la contaminación del aire


La empresa Aceros de Centroamérica S.A. (ACASA), una de las mayores productoras de acero de la región, está localizada en la ciudad de Acería y es la única empresa grande de la localidad. La comunidad ha crecido y prosperado junto con la compañía, que de momento emplea a cerca de 50 mil residentes. La actitud de los habitantes ha sidosiempre “lo que es bueno para ACASA es bueno para nosotros”. Sin embargo, esta actitud está cambiando; la contaminación no controlada del aire debida a los altos hornos de la planta está en camino de arruinar la apariencia de la ciudad y de poner en peligro la salud de sus habitantes.


Como resultado, después de una revuelta entre los accionistas se eligió un nuevo consejo directivo másresponsable. Los nuevos directores han decidido seguir políticas de responsabilidad social y realizar pláticas con las autoridades de la ciudad y con grupos de ciudadanos para tomar medidas respecto de la contaminación ambiental. Juntos han establecido estándares rigurosos de calidad del aire para la ciudad de Acería.


Los tres tipos principales de contaminantes son partículas en suspensión, óxidos deazufre e hidrocarburos. Los nuevos estándares requieren que la compañía reduzca su emisión anual de estos contaminantes en las cantidades presentadas en la tabla 1. El consejo directivo ha dado instrucciones a la administración para que el personal de ingeniería determine cómo lograr estas reducciones en la forma más económica.

|TABLA 1 Estándares de aire limpio de ACASA|
|Contaminante |Reducción requerida de la tasa de emisión anual |
| |(millones de libras) |
|Partículas |60 |
|Óxidos de azufre|150 |
|Hidrocarbonos |125 |



La fabricación de acero tiene dos fuentes principales de contaminación: los altos hornos para fabricar el arrabio y los hornos a corazón abierto para transformar el hierro en acero. En amboscasos, los ingenieros determinaron que los métodos de abatimiento más eficaces son: 1) aumentar la altura de las chimeneas, 2) usar filtros (con trampas de gas) en ellas y 3) incluir limpiadores de alto grado en los combustibles de los hornos. Todos estos métodos tienen limitaciones tecnológicas en cuanto al nivel en que pueden usarse —por ejemplo, un incremento factible máximo de la altura de laschimeneas—, pero también existe una gran flexibilidad para usar el método en cualquier nivel fraccionario de su límite tecnológico.





La tabla 2 muestra la cantidad de emisión (en millones de libras anuales) que se puede eliminar de cada tipo de horno mediante el empleo del método de abatimiento al máximo límite tecnológico. Para fines de análisis, se supone que cada método se puede usar aun nivel menor para lograr cualquier fracción de reducción de las tasas de emisión que se presentan en esta tabla. Más aún, las fracciones pueden ser diferentes para los hornos altos y los hornos a corazón abierto, y el uso simultáneo de otro método no afecta de manera significativa la reducción de emisiones que alcanza cada uno de ellos.





|TABLA 2 Reducción de la tasa de emisión (enmillones de libras por año) con el |
|uso máximo factible del método de abatimiento de ACASA. |
|Contaminante |Chimeneas más altas |Filtros |Mejores combustibles |...
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