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LAS FORMAS ORGANIZATIVAS: el Dilema entre la Teoría Burocrática y la Teoría Orgánica.
Gerardo Zapata
Profesor DAC-UCLA

INTRODUCCIÓN

estudio de las configuraciones estructurales o formas organizativas es un tema central y de gran relevancia en la teoría de la organización y específicamente en el área del diseño organizativo, puesto que constituye el marco relativamente estable dentro delcual se desarrollan las relaciones, las actividades y los procesos que dan vida a las organizaciones. En este sentido, Miles y Snow (1984) sostienen que la excelencia de las empresas por largos períodos de tiempo se debe a dos condiciones fundamentales: la innovación y la puesta en práctica de nuevas formas organizativas. Así, las formas organizativas pueden convertirse en una ventaja competitivacomparable a una patente o a un desarrollo tecnológico, ya que son difíciles de copiar a corto plazo o de utilizar de manera aproximada. En otras palabras, las organizaciones no sólo alcanzan su éxito por ser líderes y precursoras de innovación, calidad y desarrollo tecnológico que marcan las tendencias del mercado, sino también por la calidad del ajuste de sus procesos internos y de la formaorganizativa que adopten En el marco de la teoría de la organización, y específicamente dentro del enfoque contingente, se establece con claridad el hecho de que no existe una estructura organizativa ideal que satisfaga las necesidades de todas las organizaciones; es decir, resulta completamente imposible una configuración en términos generales. Esto es así, puesto que existen una serie de factoresinternos y externos que condicionan el diseño estructural más adecuado1. De esta manera, cuando la forma organizativa ofrece un buen ajuste, la organización puede acogerla para sí mientras le permita mantener su eficiencia, el sentido del orden, la sinergia, la integración efectiva entre los componentes que la con-

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forman y su capacidad para desarrollar nuevos conocimientos e innovar en procesos y productos2. En este ensayo nos ocuparemos de realizar un acercamiento a varios modelos de formas organizativas propuestos por diversos autores que, de acuerdo a sus puntos de vistas, son portadoras de los mecanismos esenciales para mejorar el desempeño de lasorganizaciones y, por lo tanto, contienen las bases alrededor de las cuales deben configurarse para tener posibilidades de éxito en entornos cada vez más complejos, dinámicos y competitivos, constituyéndose en formas distintas de organizar a la empresa en relación a las conocidas tradicionalmente3. En la mayoría de los casos sus autores cuestionan, y en general en la literatura sobre la organización y elmanagement, la aplicación de los principios clásicos de la teoría burocrática a la hora de diseñar a la empresa, como una manera de evolucionar hacia formas organizativas más eficientes y adaptables a las exigencias de entornos cada vez más complejos y dinámicos. No obstante, este cuestionamiento puede ponerse en duda cuando se observa en las formas organizativas consideradas como moderas oadaptadas a los nuevos tiempos, características muy importantes y significativas del modelo burocrático. Esto lleva a plantear varias interrogantes: ¿es posible que las nuevas formas de organización de las empresas se aparten totalmente del modelo burocrático?, ¿los nuevos tiempos han llevado al modelo burocrático a fracasar como una vía para alcanzar la eficiencia de la organización?, ¿es posibleproponer diseños organizativos que se explican sólo dentro de los argumentos de la teoría orgánica? Con este ensayo no pretendemos dar respuestas amplias y definitivas a todas y cada

una de las preguntas expuestas en el párrafo anterior. No estamos en condiciones de hacerlo, pero en cambio si procuramos abrir escenarios de discusión y reflexión sobre un tema del diseño organizativo que se ha...
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