Celulas madre

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REV CHIL OBSTET NUEVAS FRONTERAS PARA CÉLULAS MADRES:GINECOL 2005; 70(4): 211-212 LA MEDICINA / ENRIQUE OYARZÚN E.

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Editorial

CÉLULAS MADRES: NUEVAS FRONTERAS PARA LA MEDICINA

Las células madres o células troncales son células indiferenciadas que tienen la capacidad de replicarse y, que bajo ciertas condiciones, pueden ser inducidas a diferenciarse en células específicas ydiferentes. Lo anterior puede tener valor terapéutico, y de hecho, en los últimos años estas células se han usado para recuperar la función de órganos en modelos animales de enfermedades humanas como diabetes, Parkinson, infarto al miocardio y lesión de medula espinal, indicando la data experimental y los estudios hasta ahora disponibles que ellas son una fuente adecuada para terapia. Existen célulasmadres embrionarias y adultas. Las primeras se encuentran en el embrión o feto, y las segundas en el recién nacido o en el individuo adulto. Las células madres adultas provenientes de la médula ósea son las que se utilizan desde hace años en los trasplantes de médula ósea. En 1988 se utilizaron por primera vez células madre de cordón umbilical como alternativa para un trasplante de médula ósea en unniño con anemia de Fanconi. La inmadurez relativa de las células del cordón les confiere un menor poder antigénico, lo que disminuye las probabilidades de que ese material sea reconocido como extraño, aun por individuos no del todo compatibles. Desde el punto de vista ético, por otra parte, la utilización de células madres no embrionarias es universalmente aceptada. El uso de estas células respetaciertamente al embrión. Sin embargo, también es posible obtener células troncales de fetos, restos ovulares o embriones producto de fecundaciones in vitro o crío preservados. Teóricamente es posible obtener las células de embriones que hayan sido fertilizados con el único fin de lograr obtener ese material. En este caso se extrae del embrión con algunos días,

el embrioblasto o masa celularinterna, donde se localizan esas células. Las células obtenidas pueden cultivarse y originar líneas celulares que se pueden multiplicar indefinidamente. Por otra parte, estas células pueden originar diferentes tipos de células maduras mediante el uso de factores de crecimiento y otras proteínas reguladoras. La utilización de células madres ha generado dos polémicas: la primera de ellas tiene relacióncon el potencial uso de embriones. En el actual número de la Revista Chilena de Obstetricia y Ginecología, un trabajo del Dr. Hugo Salinas y colaboradores, del Departamento de Obstetricia y Ginecología de la Universidad de Chile, analiza los problemas éticos que plantea el uso de células madres provenientes de embriones humanos. El trabajo no responde todas las inquietudes, pero proporcionaelementos que deben ciertamente considerarse en el análisis de este tema. La segunda polémica tiene que ver con la creación de bancos públicos o privados para almacenar sangre de cordón umbilical (ver www.sochog.cl). Desde 1988 se han realizado alrededor de 5000 a 6000 procedimientos utilizando esa sangre. Dos tercios de esos trasplantes se han practicado en pacientes con leucemia, y la casi totalidadde esos trasplantes se ha hecho ocupando sangre de los grandes bancos públicos. Los defensores de los bancos privados han sostenido que las madres deben elegir libremente la opción de conservar la sangre de cordón, y han defendido su utilización sosteniendo que lo escaso de la muestra puede ser superado con las técnicas de replicación actuales, y sostienen además que en los años venideros, esasmuestras crío preservadas podrían ser útiles en la regeneración de tejidos y en las otras enfermedades donde hoy se experimenta. Por otra parte, la polémica se ha extendido a la clonación, que no sólo podría practicarse con

212 fines reproductivos, sino con fines terapéuticos. La clonación o generación de copias de individuos genéticamente idénticos, se puede lograr mediante la fragmentación...
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