Ceramica

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INTRODUCCIÓN
La palabra cerámica se toma en sentido tal que comprende aquellos artículos que se fabrican a partir de sustancias inorgánicas, primero moldeados y después endurecidos por el fuego. Antiguamente esto era tanto como decir artículos fabricados a partir de arcilla. En este siglo, hemos encontrado los medios para emplear los métodos de producción de cerámica con un cierto número desustancias física y químicamente diferentes, pero la industria cerámica se basa todavía en un conocimiento a fondo de la arcilla.
Químicamente, las materias primas clásicas, arcillas, pedernal y feldespato, son compuestos de sílice. Las propiedades que los hacen adecuados para la cerámica son precisamente aquellas por las cuales se diferencian de las restantes sustancias.

LAS MATERIAS PRIMASMaterias primas plásticas

En los tiempos primitivos y tempranos de esta industria, las únicas materias primas para la alfarería fueron las arcillas plásticas naturales. En la cerámica moderna muchas otras materias primas juegan un importante papel, pero el de la arcilla es todavía un papel principal. El término «arcilla» se aplica a aquellos depósitos térreos naturales que poseen la singularpropiedad de la plasticidad.
Existen arcillas en depósitos de naturaleza muy variable en muchas partes del mundo. No existen dos depósitos que tengan exactamente la misma «arcilla» y frecuentemente muestras distintas de arcilla del mismo depósito difieren entre sí. En primer lugar, la arcilla es una «roca», secundaria, es decir, se ha formado por envejecimiento de ciertas otras rocas. En segundolugar, la arcilla es una mezcla.

Geología
Las rocas ígneas primarias que dieron lugar a arcillas por envejecimiento fueron los granitos, gneiss, feldespatos, pegmatitas, etc. El envejecimiento de estas rocas primarias fue debido a la acción mecánica del agua, viento, glaciares y movimientos terrestres, colaborando con la acción química del agua, dióxido de carbono, ácidos húmicos y, másraramente, de gases de azufre y de flúor, ayudada por temperaturas elevadas.
En algunos casos las rocas envejecidas han permanecido en su posición original. Estas son las arcillas residuales. Más frecuentemente los agentes de envejecimiento y otras influencias han transportado las pequeñas partículas y las han depositado en otro lugar. Durante el transporte tiene lugar una diferenciación por tamaños, asícomo también la mezcla con productos de envejecimiento de otras procedencias. Los depósitos formados a partir de aguas se disponen siempre en forma estratificada. Los depósitos transportados por el viento se conocen como «loess»; no están estratificados y tienen una estructura mucho más porosa y desmenuzada.

Mineralogía
Las rocas básicas a partir de las cuales se han formado las arcillas sonaluminosilicatos complejos. Durante el envejecimiento éstos se hidrolizan, los iones alcalinos y alcalinotérreos forman sales solubles y son lixiviados, y el resto se compone de aluminio-silicatos hidratados de composición y estructura variable, y de sílice libre. Este residuo es, por lo tanto, más refractario que la roca ígnea original. Asimismo, permanecen en el residuo partículas de rocainalteradas, por ejemplo, feldespato, mica y cuarzo.
Este proceso puede representarse por ecuaciones químicas, por ejemplo:
1. K2O • A12O3 • 6SiO2 + 2H2O A12O3 • 6SÍO2 • H2O + 2KOH hidrólisis
feldespato
2. A12O3 • 6SiO2 • H2O A12O3 • 4SÍO2 • H2O + 2SiO2 desilicación
pirofilita
3. A12O3 • 6SiO2 • H2O A12O3 • 2SiO2 • H2O+4SiO2 desilicación
4. A12O3 • 2SiO2• H2O + H2OA12O3 • 2SiO2 • 2H2O hidratación
caolinita
5. A12O3 • 2SiO2 • H2O A12O3 • H2O + 2SiO2 desilicación
diasporo
6. A12O3 • H2O + 2H2O Al2O3 • 3H2O hidratación
gibbsita
La sílice liberada está probablemente hidratada.
Este es un medio conveniente para obtener una representación de los procesos. Debe, sin embargo, recordarse que estas fórmulas...
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