Charles darwin el origen de las especies

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Prólogo
Charles Darwin, el científico naturalista que más contribuyó a la historia de la biología,
nació en Shrewsbury el 9 de febrero de 1809. Quinto hijo de Robert Darwin, un próspero
médico rural, y de Susannah Potter, creció en el seno de una sofisticada familia inglesa.
Luego de finalizar sus estudios en la escuela de Shrewsbury, ingresó en la Universidad de
Edimburgo para cursarmedicina. En 1827 abandonó la carrera y comenzó estudios de
teología en la Facultad de Estudios Cristianos, en la Universidad de Cambridge, con el fin
de convertirse en clérigo rural, como lo deseaba su padre. Allí inició una íntima amistad
con John Stevens Henslow, cura y botánico, que lo llevó consigo en largas expediciones
para recolectar plantas y lo recomendó al capitán Fitz Roy comotripulante del buque in-
glés Beagle.
Ya a fines del siglo XVIII, como en busca de un portavoz, la teoría de la evolución
rondaba lentamente la atmósfera de los naturalistas. Pero lo que le otorgó a Darwin el
crédito de descubrir la selección natural fue la publicación, el 24 de noviembre de 1859,
de El origen de las especies. Esta edición se agotó el día de aparición y, con las subsi-guientes, fueron seis publicaciones en total las que se editaron en vida de Darwin.
El origen de las especies fue el resultado de un exhaustivo y profundo trabajo de ob-
servación e investigación que Darwin comenzó desde muy joven, cuando se dedicó a es-
tudiar historia natural y reanudó sus colecciones de minerales e insectos, que había co-
menzado en la escuela. Sin embargo, lo que realmenteconsagró los años de estudio y re-
flexión fue su labor como naturalista en la expedición alrededor del mundo, a bordo del
Beagle. Tal como lo afirma en la autobiografía: "El viaje en el Beagle ha sido el aconte-
cimiento más importante de mi vida y el que determinó toda mi carrera".
El origen de las especies fue el primer relato convincente y claro acerca de la teoría de
la evolución y de laselección natural. La obra de Darwin estaba narrada en un lenguaje
directo y coloquial, accesible a cualquier lector. En ella fue capaz de explicar en forma
simple que las especies cambiaban como resultado de una necesidad nueva; que la lucha
por la supervivencia eliminaba las variaciones desfavorables y sobrevivían las más aptas;
que el número de individuos de cada especie permanecía máso menos constante; y expli-
có, por medio de descripciones minuciosas, cómo variaban en todos los aspectos las dis-
tintas especies según el entorno.
Una de las principales influencias en su teoría de la selección natural ha sido el clérigo
y economista británico, Thomas Malthus, con su Ensayo sobre el principio de la pobla-
ción (1798). También se le atribuye gran importancia en la obra deDarwin al naturalista
Alfred Russel Wallace (18231915), quien en su última expedición a las islas de Malasia
formuló su hipótesis acerca de la selección natural. En 1858, a pesar de que no se conocí-
an, Wallace le comunicó sus ideas a Darwin, quien ya poseía una teoría similar. Unos
meses antes de la publicación de El origen de las especies, ambos científicos habían rea-
lizado unapublicación conjunta de extractos de los manuscritos.
Darwin narró en su Diario de viaje algunas vivencias que lo llevaron al comienzo de
una crisis religiosa; llegó a escribir: "...De hecho casi no puedo comprender cómo haya
nadie que pueda desear que la doctrina cristiana sea cierta". No encontraba compatible la
esclavitud, sustento de la economía de la burguesía, a la que pertenecía, con ladoctrina
cristiana. Varios años después escribió con cierto tono irónico: "Considerando la feroci-
dad con que he sido tratado por los ortodoxos, parece cómico que alguna vez pensara ser
clérigo".
Luego de cinco años de expedición (18311836) redactó, sobre la base de los apuntes
tomados a bordo, el Diario de viaje.
En 1842, después de realizar una travesía por el norte de Gales con el fin...
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