Ciclo de vida de un producto

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Ciclo de vida del producto: el enfoque clásico
Se entiende por ciclo de vida el tiempo de existencia y las etapas de evolución que caracterizan el desarrollo de un producto en el mercado, desde que nace su idea hasta que se lo retira de la comercialización.
Los bienes y servicios cumplen, desde sus orígenes hasta su desaparición, las siguientes etapas en su ciclo de vida: etapa previa;introducción; crecimiento; madurez; declinación; desaparición y retiro.
Etapa previa
En esta etapa, antes de su origen, se desarrollan, entre otros, los siguientes procesos de la vida del producto: concepción de la idea, desarrollo del proyecto, investigaciones anteriores a su producción masiva y lanzamiento, plan de negocios, etc.
Etapa de introducción
En esta instancia, una vez lanzado el productoal mercado, la empresa se ocupa a través del área de marketing de todas las actividades necesarias para asegurar el plan de cobertura y penetración original previsto en los objetivos del proyecto.
Los esfuerzos mayores se concentran en: cobertura de canales de distribución; promoción, merchandising; capacitación y supervisión de la fuerza de ventas; distribución física para su encuentro con losclientes; inicio de la comunicación publicitaria y, fundamentalmente, de su posicionamiento.
Existen varios indicadores para identificar esta etapa. En primer lugar, la cobertura gradual de los puntos de ventas seleccionados como metas. Luego, la rotación reducida de las existencias en los canales; su crecimiento gradual en volúmenes de ventas, repeticiones lentas de compras, así como su progresivaparticipación en el mercado. No pueden precisarse cifras exactas, ni válidas para todos los casos; pero las experiencias señalan que, cuando un producto ha logrado superar 10% de los objetivos fijados para su etapa de madurez - cuando alcanzará el máximo de la venta esperada - se ha logrado su introducción y comienza la etapa de crecimiento.
En esta etapa, la política de precios y elfinanciamiento deben ser estratégicamente decididos para facilitar la rápida penetración.
Etapa de crecimiento
En esta etapa, el producto completa su posicionamiento definitivo, consolidada su cobertura y comienza a aumentar su participación en el mercado.
Las señales que permiten identificar esta etapa son:
* posicionamiento en el segmento definido;
* diferenciación básica creciente;
*grado de fidelización o repetición de compras con sostenido avance;
* muy buena cobertura en los canales de distribución;
* penetración creciente en el mercado, pero con amplias oportunidades de avance (entre l0% y 95% del máximo objetivo establecido para cuando el producto llegue a su madurez);
* contribución marginal superior a 25%;
* utilidades brutas en crecimiento, pero aúnbajas con relación a su potencial;
* curva de aprendizaje en desarrollo;
* cartera de clientes amplia, pero con posibilidades de extensión;
* importante presión y respuesta competitiva;
* avance sostenido para alcanzar el liderazgo en costos;
* tendencia sostenida en crecimiento de ventas;
* segmentos y nichos de mercado aún vírgenes, o con poca penetración.
Etapa demadurez
Cuando el producto ha alcanzado la máxima participación posible y pronosticada de su evolución en el mercado, se ha llegado a la etapa denominada de madurez.
Las señales clave que reflejan esta etapa son, entre otras:
* nivel óptimo de cobertura y penetración de mercado, con pocas posibilidades de crecimiento;
* finalización de la tendencia de crecimiento de ventas;
* nivelesmáximos de contribución y rentabilidad final, firmes pero estabilizados;
* máxima acción de la competencia para desplazar posiciones alcanzadas;
* liderazgo y dominancia en los segmentos operados, o en el mercado total;
* altos índices de fidelización de clientes;
* extensión amplia y casi total de líneas o variedades del producto;
* marcas y usos de alto reconocimiento y...
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