Ciclo del azufre

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Ciclo del Azufre
En la fragmentación de las proteínas se producen ciertas cantidades de SH2 además de amoníaco. Esto lo realizan algunas bacterias proteolíticas productoras de desulfurasas queactúan sobre los grupos sulfidrilos de los aminoácidos sulfurados (cisteína, metionina). Este sulfídrico no es estable en medio aerobio y su oxidación microbiana tiene el último eslabón en los sulfatos, yaestables y fuentes básica de azufre para las planas verdes. Este proceso de mineralización se conoce como sulfuricación:
2 SH2 + O2 -> S2 + 2H2O + 80 Kcal
S2 + 3O2 + 2H2O -> 2 SO4H2 + 240 KcalLa oxidación del ácido sulfídrico (y de otros compuestos de azufre oxidables como sulfitos y tiosulfatos) es llevada a cabo por ciertas bacterias quimioautótrofas que utilizan la energía que obtienenen este proceso para reducir el anhídrido carbónico: las bacterias del género Thiobacillus y probablemente sulfobacterias filamentosas de los géneros Beggiatoa y Thiothrix. Hay también otros organismosheterótrofos que pueden llevar a cabo este proceso (por ejemplo algunos hongos).

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gráfico obtenido de : http://platea.pntic.mec.es/~cmarti3/CTMA/BIOSFERA/ciclos.htm
Lassulfobacterias púrpuras y las clorobacterias fotoautótrofas oxidan estos compuestos reducidos para formar azufre o sulfatos y obtener así Hidrógeno para reducir el CO2.
Por lo que sabemos, las especies delgénero Thiobacillus son las más importantes oxidadoras de azufre en los entornos acuáticos. En condiciones adecuadas se reproducen rápidamente en donde aparezca SH2. Hay especies aerobias y algunasanaerobias facultativas (Thiobacillus denitrificans) que utilizan para su respiración nitratos o nitritos como aceptores de hidrógeno. Su característica más importante es que en presencia de nitatospueden oxidar el azufre en el ambiente anaerobio de la zona afótica.
La acumulación de hidrógeno sulfurado sólo puede darse en medios anaerobios ya que se oxida con gran rapidez en presencia de...
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