Cientifico

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Función de los canales de agua y su papel fisiológico en la salud y en la enfermedad
Según la Dra. Pilar Lostao, profesora del departamento de Fisiología y Nutrición de laUniversidad de Navarra

hiben la secreción de ADH lo que da lugar a que la Aquaporina 2 permanezca en el interior de la célula sin incorporarse a la membrana, con lo que aumenta por tanto el volumen deorina eliminada. Algunos individuos son portadores de una mutación en el gen de la Acuaporina 2, que altera su estructura, y desarrollan una enfermedad denominada diabetes insípida nefrogénica. Secaracteriza por la incapacidad de los riñones para reabsorber agua en respuesta a la hormona antidiurética de manera que pueden llegar a eliminar hasta 15 litros de orina por día. También se ha encontradouna disminución en la expresión de la Acuaporina 2 en pacientes que sufren incontinencia urinaria. Por el contrario, el aumento en la expresión de la Acuaporina 2 conduce a una retención excesiva deagua característica del embarazo y de aquellos trastornos que producen edema generalizado como la insuficiencia cardíaca congestiva. Por otro lado mutaciones en la Aquaporina 0, que es la que estápresente en el cristalino del ojo, dan lugar al desarrollo de cataratas. La contribución más reciente de Peter Agre sobre las Acuaporinas es la obtención de la primera imagen de microscopía electrónica dealta resolución de la Acuaporina 1 que explica la alta permeabilidad y estricta selectividad al agua y su habilidad para impedir el paso de protones. En el corto periodo de unos 10 años se haconseguido conocer la función de los canales de agua a nivel atómico y su papel fisiológico en la salud y en la enfermedad. El descubrimiento de Agre ha revolucionado el estudio del paso de agua a través de lamembrana y ha fundamentado un área muy importante de la fisiología y medicina. 

E

l agua es el componente más abundante en el organismo y es fundamental para la vida, aunque las células y...
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