Composición floristica del bosque

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Composición florística y estructura de un bosque húmedo premontano en el Valle Central de Costa Rica
  
Alfredo Cascante M.1  & Armando Estrada Ch. 1 
 
Recibido  15-XI-1999.   Corregido  5-VII-2000.   Aceptado   26-VII-2000. 
  
  
Abstract 
  
The floristic composition and structure of a premontane moist forest  remnant were studied in the El Rodeo Protected Zone, Central Valley ofCosta Rica.  Three one-hectare plots were established in the non-disturbed forest, and all trees with a diameter at breast height (dbh) of 10 cm or greater were marked, measured and identified.  The plots were located within a radius of 500 m from each other.  A total of 106 tree species were recorded in the three plots.  Average values:  species richness 69.6 species ha-1, abundance 509individuals ha-1, basal area 36.35 m2 ha-1.  Total diversity was 3.54 (Shannon Index, H’), and the species similarity among the plots ranged between S=0.68 and 0.70 (Sørensen Similarity Index).  Most tree species are represented by few individuals (five or less).  There is a lack of emergent trees and arborescent palms in the forest canopy.  According to the Familial Importance Value, Moraceae, followedby Fabaceae, Lauraceae, and Sapotaceae, largely dominates this forest.  Pseudolmedia oxyphillaria (Moraceae) is the dominant species (Importance Value Index), accounting for 25% of all the marked trees in the plots, followed by Clarisia racemosa (Moraceae), Heisteria concinna (Olacaceae), and Brosimum alicastrum (Moraceae).  The size class distributions were similar among plots, and in generalfollowed the expected J-inverted shape.  Differences in tree abundance, floristic composition, and spatial distribution of some species among the plots suggest heterogeneity of this ecosystem’s arborescent vegetation.  Moreover, it is an important natural reservoir for the conservation of rare and endangered tree species in a national level.  Using these results as a baseline, this study should starta long term monitoring of the structure and composition of this very reduced and fragmented ecosystem.
Key words:  Costa Rica, forest composition, forest ecology, forest structure, Moist Premontane Forest, tree diversity. 
  
  
La caracterización local de la vegetación representa el primer paso hacia el entendimiento de la estructura y dinámica de un bosque, lo que a su vez es fundamentalpara comprender los diferentes aspectos ecológicos, incluyendo el manejo exitoso de los bosques tropicales (Bawa y McDade 1994).  La información básica sobre los ecosistemas protegidos constituye una herramienta importante para la implementación de medidas adecuadas para su conservación efectiva y manejo en un largo plazo, especialmente en áreas reducidas o fragmentadas.  No obstante, la continuareducción y fragmentación de los bosques por deforestación constituyen amenazas contra la integridad de los ecosistemas, de los cuales en su mayoría no se cuenta con información básica para revertir ese proceso.
Costa Rica cuenta con un importante sistema de parques nacionales y reservas biológicas que cubre el 11-12% de su territorio (Boza 1993, García Víquez 1996).  A pesar de esto, las áreasprotegidas por el Estado no contemplan la mayoría de los ecosistemas existentes en el país.  Según Powell et al.  (1995), aproximadamente el 98% de las áreas estatales representan los ecosistemas de diez zonas de vida, con una predominancia de áreas protegidas en tierras altas (sobre 1 000 m) o en tierras bajas (menos de 100 m) y una representación pobre de sitios en elevación media. De acuerdo alsistema de clasificación de la vegetación por “Zonas de Vida”, desarrollado por Holdridge (1967), en Costa Rica existen 23 de estas zonas de vida, incluyendo las transiciones mayores.  En la actualidad gran parte del bosque representativo de algunas zonas de vida ha desaparecido por completo o se encuentra disperso en pequeños fragmentos (Sader y Joyce 1988, Powell et al.  1995), haciendo más...
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