Compuestos Organicos Persistentes

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2) Son bioacumulativos: Los COP son contaminantes quimicos que se disuelven facilmente en las grasas (lipofilicos). Se acumulan en los tejidos corporales de los organismos vivientes a concentraciones mucho mas altas que las del medio ambiente circundante.
3) Pueden ser transportados a larga distancia: Los COP son contaminantes quimicos que pueden viajar agrandes distancias en el medio ambiente y causar una contaminacion peligrosa en lugares muy lejanos de aquellos en donde la sustancia quimica entro originalmente al medio ambiente. Los COP son transportados a larga distancia por las corrientes de aire principalmente, pero tambien pueden ser transportados por las corrientes de agua o por las especies migratorias.
4) Tienen el potencial paracausar efectos negativos: Los COP son contaminantes quimicos con el potencial para causar danos a la salud humana y/o a los ecosistemas.
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La preocupacion publica por los COP comenzo a aflorar en las decadas de 1960 y 1970, cuando tres contaminantes quimicos –el DDT, los PCB y las dioxinas– empezaron a concitar de manera importante la atencion publica. En su libro de 1962, Primavera silenciosa,Rachel Carson documento la forma en que el plaguicida DDT destruyo las poblaciones de aves, altero los ecosistemas y causo canceres y otras enfermedades humanas. En 1964, un investigador sueco, Soren Jensen, que intentaba estudiar los niveles de DDT en la sangre
humana, encontro en sus muestras un grupo misterioso de sustancias quimicas que estaba interfiriendo con sus analisis. Tras nuevosexamenes, estas sustancias
quimicas resultaron ser bifenilos policlorados (PCB), una familia de sustancias quimicas industriales, ampliamente usada en esa epoca en los sistemas de
trasmision electrica y en otras aplicaciones. A medida de que otros cientificos continuaban investigando, se pudo observar la presencia muy difundida del DDT y los PCB en los tejidos corporales de la fauna silvestre y delos seres humanos. Ambos productos fueron relacionados con numerosas enfermedades y deficits de salud. Los cientificos, las ONG
Marco para las medidas de protección de la salud humana y el medio ambiente de los Contaminantes Orgánicos Persistentes (COP) 11 y el publico en general comenzaron a expresar su preocupacion, y a raiz de ello muchos paises –especialmente los paises altamenteindustrializados– prohibieron la produccion y venta de DDT y PCB en las decadas de 1970 y
1980. En la decada de 1970, las dioxinas*, otras sustancias quimicas con propiedades similares (pero aun mas toxicas), tambien comenzaron a despertar la atencion
y la preocupacion. Las dioxinas son sustancias quimicas que nunca han sido producidas intencionalmente para uso alguno (salvo cantidades muy pequenasproducidas como estandares de referencia de laboratorio). Sin embargo, durante la guerra de Vietnam, la exposicion humana a las dioxinas estuvo asociada con formas raras de cancer y con tasas inesperadamente altas de otras enfermedades, entre los pilotos estadounidenses y los civiles vietnamitas. A pesar de la negativa inicial de las autoridades militares de Estados Unidos,
estas afecciones fueronrelacionadas finalmente con los 77 millones de litros de Agente Naranja** y otros herbicidas rociados como defoliantes sobre Vietnam por la Fuerza Aerea estadounidense entre 1962 y 1971. Se comprobo que el Agente Naranja y algunos de los otros herbicidas usados contenian dioxinas como contaminante no intencional; estas dioxinas fueron identificadas como las probables causantes de las enfermedades. Sibien lo que suscito la mayor atencion inicial fue el dano causado a los pilotos estadounidenses, los millones de vietnamitas que vivian en las areas fumigadas sufrieron un dano mucho mayor. Segun las estimaciones proporcionadas por el gobierno de Vietnam, los defoliantes mataron o isiaron a 400.000 personas; 500.000 ninos nacieran con defectos congenitos, desde retraso mental hasta espina...
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