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MITOLOGÍA, MEDICINA Y ENFERMERÍA
EN LA GRECIA ANTIGUA
La Medicina racional no empírica, es decir, la
que hoy conocemos como tal, parece ser que nació
en la isla de Cos (Grecia), dónde la familia de los
Asclepíades se transmitían los conocimientos de
padres a hijos e incluso también a aprendices de
Médico ajenos al genos.
Pero la Historia más antigua de Grecia se confunde con laMitología, para los antiguos griegos no
había demasiada diferencia entre lo divino y lo humano. Sus divinidades, aunque estaban en el
Olimpo y eran inmortales, se relacionaban con los
humanos y tenían algunas cualidades semejantes a
ellos, y es más, algunos hombres por sus hazañas o
por su origen, adquirían la categoría de semidioses
y además algunas veces adquirían la inmortalidaduniéndose a los miembros del Panteón, que era la
agrupación de todos los dioses.
El objetivo de este trabajo es buscar en los orí-
genes de la Medicina para encontrar y observar palabras que hoy en día aún utilizamos, o sus precursoras, y valorar su origen y significado.
Entre las divinidades relacionadas con la
Medicina se encuentra en primer lugar Apolo, inventor del arte de curar y médicode los dioses. En
el juramento hipocrático, del que se hablará mas
adelante, se decía (porque ya no se dice) en primer
lugar: "Por Apolo el médico, y Esculapio, Panacea,
e Higiea y todos los dioses y diosas a quienes llamo
por testigos ..."
Apolo, que era hijo de Zeus y de Leto, nació en
Délos y tuvo una hermana gemela: (en Roma fue
conocida como Diana), diosa de los cazadores y delos arqueros, que dio su nombre a una planta medicinal, también era protectora de mujeres y niños, y
en algunos lugares se conocía como la diosa de la
muerte porque mataba sin piedad.
No se puede olvidar a Palas Atenea, diosa tutelar de Atenas y de sus habitantes, que fue escogida
por su pueblo frente a Poseidon. Todo buen ateniense se encomendaba a ella antes de comenzar
cualquieractividad. La diosa velaba por las familias
y por la salud de todos ellos (en este caso era
Atenea Higiea) En Roma fue conocida como
Minerva.
Como dije antes los dioses tenían cualidades y
actitudes humanas, y entre ellas destacaban las más
elementales pasiones, así Apolo, que poseía una belleza radiante y una altura impresionante, y que
además siempre andaba al acecho de mujeresbellas
y a poder ser sin ropa, se enamoró de la ninfa
Corónide ó Coronis (otras fuentes cuentan que
Coronis era hija del Rey Flegias de Tesalia) y sobre
la marcha la dejó embarazada. El padre de Coronis
quiere que su hija se case con un pariente a lo que
su hija acepta. Cuando Apolo se entera, por medio
del cuervo que era el animal que le informaba de las
cosas de la Tierra (el cuervoera de plumaje blanco,
Apolo lo maldijo y desde aquella su plumaje es de
color negro), mata al pariente-marido de la ninfa y,
Artemisa mata a flechazos a Coronis y a sus amigas. Pero cuando Corónide está en la pira funeraria,
aparece Apolo apesadumbrado y extrae del cuerpo
muerto a su hijo no nacido al que llamaría Asclepio,
1" Semestre 1999 • Año III - N
e
5 Cultura de los Cuidados• 35
y preocupado por su formación lo pone al cuidado
del centauro Quirón, que le enseñaría el arte de curar.
Quirón ocupa un lugar aparte entre los centauros, se distinguía por su sabiduría y sus conocimientos. Nació de los amores de la ninfa Filira y el
titán Cronos, que gobernó el universo hasta la llegada de Zeus y de las divinidades del Olimpo (Zeus
era su hijo y luchó contra latiranía de los titanes para apoderarse del poder divino), y tenía una extraña
forma de centauro (mitad hombre mitad caballo)
porque su padre había tenido que transformarse en
caballo para enamorar a la ninfa y engendrarlo.
Quirón recibió las enseñanzas de Apolo y Artemisa,
que le dieron a conocer el arte de la Medicina y de
la caza. Vivía en una gruta a los pies del monte
Pelión, en...
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