Constipacion

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INTRODUCCION
¿Que es "constipación" ?
La constipación es un síntoma y no constituye una enfermedad en si misma. Habitualmente es referido por el paciente como defecación infrecuente o dificultosa en forma persistente, o sensación de evacuación incompleta. Si bien generalmente el origen de estos síntomas es "funcional", puede a veces ser indicativo de una gran variedad de patologías "orgánicas"y se debe plantear diagnósticos diferenciales en cada caso en particular, como por ej. en el caso de dolor abdominal. Este síntoma es motivo frecuente de consulta ambulatoria en la especialidad, ya sea como síntoma aislado o asociado a otra sintomatología digestiva (ej. dolor abdominal, meteorismo, sangramiento digestivo, etc.).
¿Cual es la magnitud del problema ?
El diagnóstico es generalmentearbitrario y puede depender de la percepción del paciente de "que es anormal". La magnitud del problema depende por lo tanto, en gran medida, de la definición utilizada y de la población evaluada (etnia, sexo, cultura, dieta).
Datos en USA sugieren que dependiendo de la definición utilizada, la prevalencia de constipación varía entre un 20% (dificultad para evacuar) y un 5% (frecuenciadisminuida) en la población adulta general. La constipación muestra ser más frecuente en mujeres que hombres (2:1), e incrementa exponencialmente con la edad. Parece ser más frecuente en población negra que en caucásicos y en poblaciones con nivel socioeconómico bajo.
No existen datos en Chile al respecto, como tampoco de la frecuencia real como motivo de consulta ambulatoria de especialidad. El costo queimplica la búsqueda de alivio de este síntoma es considerable. Sólo por concepto de consumo de laxantes se gastaron 725 millones de dólares en USA en 1992. Se estima que generalmente el consumo es exagerado y muchas veces inadecuado, con efectos colaterales potencialmente peligrosos. A este costo por consumo de laxantes debe agregarse costos por concepto de evaluación médica, estudiosdiagnósticos, otros tratamientos (cirugía) y manejo de problemas secundarios a la constipación (ITU, enuresis, soiling, prolapso rectal, fisuras anales, úlceras estercoraceas, etc.). Desconocemos cual es el impacto económico por estos conceptos en nuestra población. Sin embargo, la farmacopéa nacional ofrece una gran variedad de laxantes (más de 50) de libre consumo (Vademecum 1995).
¿Cuales son los conceptoserrados frecuentes en relación a constipación ?
Se ha podido establecer que en la población la definición del síntoma constipación puede ser muy variado y erroneo, en gran medida, por conceptos equívocos de lo que es realmente un hábito de transito intestinal normal (constipación imaginaria) Estudios poblacionales en occidente han demostrado que la frecuencia de evacuaciones varía normalmenteentre 3 diarias hasta 3 por semana. La percepción individual de cual es la frecuencia normal es muy variada y muchas veces errónea. Otras percepciones aún más subjetivas y difícil de evaluar son: consistencia y volumen de las deposiciones, "dificultad" para evacuar, esfuerzo exagerado para evacuar, etc.. Se cree que esta es una de las razones más importantes que llevan a la población a abusar ysobre utilizar laxantes. A esto se suma la dificultad médica en una definición uniforme y clara.
Un paciente puede definirse como constipado, pero cuando se le evalúa prospectívamente por 4 semanas, menos del 50% cumple criterios objetivos de constipación.
¿Que otros factores son relevantes al momento de evaluar y tratar a un paciente que consulta por constipación?
Factores psicosociales pueden sermuy importantes. Hijos con padres que prestan una atención exagerada al hábito intestinal diariamente, pueden desarrollar preocupación inadecuada cuando dejan de defecar un día. Desarrollo de aversión a defecar por diferentes motivos (dificultad, dolor, sociales).
 
CLINICA
A.- Definicion/es de constipación
Componentes en la definición de constipación:
1. Síntomas: estreñimiento, heces...
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