Contaminacion del aire

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CONTAMINACION DEL AIRE

Consideraciones generales

El ambiente es definido, como: “el sistema de elementos abióticos, bióticos y socioeconómicos con que interactúa el hombre, a la vez que se adapta al mismo, lo transforma y lo utiliza para satisfacer sus necesidades”.
La contaminación atmosférica o contaminación del aire es, por consiguiente, una de las formas principales en que puede serdegradado o afectado parte del ambiente. se describe como “la emisión al aire de sustancias peligrosas a una tasa que excede la capacidad de los procesos naturales de la atmósfera para transformarlos, precipitarlos y depositarlos o diluirlos por medio del viento y el movimiento del aire”.
Según su origen, puede ser clasificada por causas naturales o antropogénicas. Las naturales siempre hanexistido, mientras que las antropogénicas, como su nombre lo indica, son causadas por las actividades humanas.
Entre las principales fuentes de contaminación atmosférica están:
1. Fuentes naturales: Polvo que contiene materias biológicas, esporas, polen y bacterias.
2. Fuentes agrícolas: Insecticidas y herbicidas empleados en la agricultura.
3. Fuentes tecnológicas:
• Procesosindustriales de todo tipo.
• Consumo industrial y doméstico de combustibles fósiles.
• Vehículos de motor.
Existen factores topográficos y meteorológicos que influyen en la contaminación atmosférica, entre los que se pueden citar:
• Topografía del terreno.
• Edificaciones existentes.
• Vientos: dirección y velocidad.
• Lluvia.
• Presión barométrica.
• Espacio dedifusión (área sobre la que se mueven los contaminantes y altura máxima a que pueden llegar las corrientes de aire).
La contaminación del aire. Apuntes históricos
Algunos consideran que con el dominio del fuego por el hombre se inició la contaminación del aire, pero es con el proceso de industrialización que este fenómeno alcanzó una nueva dimensión. Desde el siglo XVI, en Inglaterra se presentóuna aguda crisis maderera que dio lugar a la utilización de la hulla como combustible, a pesar de las restricciones que existían para su empleo.1 Con anterioridad a la revolución industrial, la liberación de sustancias químicas al ambiente ocurría en muy pocos lugares y estas se concentraban en las inmediaciones de las fuentes emisoras.
• La revolución industrial marcó un dramático y decisivopunto de cambio entre la actividad económica y el ambiente. Los requerimientos de energía de una tecnología basada en el hierro y el acero, condujeron a la contaminación del aire más generalizada, así como a concentraciones locales de contaminantes cerca del sitio de las fábricas.
• Inglaterra, avanzada del cambio, fue el primer país en sufrir la contaminación industrial. En los años delreinado de la Reina Victoria (era victoriana 1837 - 1901) la fabricación en serie necesitaba del reclutamiento de grandes conglomerados de nuevos trabajadores como obreros jornaleros, la urbanización se imponía para garantizar una fuerza laboral estable y no era una prioridad relacionar la calidad del aire con el desarrollo social.
• Los principales problemas de salud eran atribuibles a lasenfermedades transmisibles. No existía ciencia de la salud pública que abordara los efectos de la contaminación química, aunque se describía el conocimiento que existía acerca de los efectos para la salud que producía la exposición a sustancias químicas, y que eran ocasionados con mucha frecuencia por envenenamientos intencionales.
• Las nuevas ciudades industriales llegaron a ser infames, comorefería el poeta John Donne: “molinos satánicos oscuros, lúgubres y sucios con el hollín”. La exportación de nuevas tecnologías multiplicó esta realidad en las Islas Británicas, Europa y muchos de los países que se encontraban bajo el colonialismo y, por lo tanto, comenzaron a experimentar este tipo de problema después de transcurridos muchos años.
• A finales del siglo XVIII comenzaron a...
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