Corrosion atmosferica

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Andrada Marcos, Noelia
Ciencia de los materiales II

Corrosión atmosférica

Introducción

La corrosión atmosférica es el deterioro que sufren los materiales metálicos cuando se encuentran en contacto con el aire a temperatura ambiente. La gran mayoría de las construcciones y piezas operan bajo la acción de la atmósfera, por lo que convierte a la corrosión atmosférica en lacausa más frecuente de la destrucción de metales y aleaciones. De este modo, la agresividad atmosférica es culpable de más del 50% de las pérdidas atribuibles a la corrosión metálica.

Proceso de corrosión y formación de la película húmeda.

La corrosión es posible únicamente cuando las superficies metálicas están humedecidas. El electrolito es una capa húmeda, que a veces es extremadamentedelgada y prácticamente invisible y otras veces moja perceptiblemente al metal. El mecanismo de corrosión es electroquímico y se basa los procesos anódico, catódico y en el de resistencia óhmica.

En el proceso anódico, el metal debe disolverse dentro de una delgada capa de electrólito, en la que la concentración de cationes se eleva muy pronto hasta la precipitación de algún compuesto poco soluble,a menudo de pobre poder protector. Además, también se produce la llegada del oxigeno a la superficie metálica a través de la capa del electrolito.

Bajo la capa de humedad, se produce el proceso catódico, en la que la mayoría de los metales expuestos a la atmósfera se corroen por el proceso de reducción de oxígeno. No existe apenas impedimento para el transporte de oxígeno a la superficiemetálica, que estará favorecido por el espesor de la película.

El adelgazamiento de la capa del electrolito va acompañado por un aumento de resistencia óhmica entre las zonas anódicas y catódicas de las minúsculas pilas locales de corrosión que, en gran número, se distribuyen sobre el metal.

Depósito de la película húmeda.

El agua se deposita sobre la superficie del metal debido a diversosfactores.

Las precipitaciones atmosféricas en forma de lluvia, son la causa más directa de la formación de películas sobre las superficies metálicas.

Cuando la humedad relativa de la atmósfera sobrepasa el 100%, o lo que es lo mismo, cuando la temperatura del metal desciende por debajo de la temperatura de rocío, tiene lugar la condensación de humedad con formación de innumerables gotas.

Sinos encontramos con humedades relativas inferiores al 100%, la superficie metálica puede también recubrirse de una película húmeda. Los factores más importantes en este proceso son:

• La condensación por adsorción, que se fundamenta en la fijación de moléculas de agua en la superficie sólida, como consecuencia de la existencia de fuerzas físicas de atracción entre ellas.

• Lacondensación capilar, en la que la humedad relativa en un punto determinado de la superficie, es función del radio de curvatura del menisco del liquido en el capilar y crece al disminuir el radio.

• La condensación química, que constituye otra forma de humectación como consecuencia de la fijación de ciertas sustancias depositadas sobre la superficie metálica con propiedades higroscópicas y lospropios productos de corrosión.

Por otro lado, puede producirse un deterioro del material en ausencia de película húmeda, a través de un proceso de corrosión directa que puede ser ignorado, ya que su velocidad de corrosión es prácticamente despreciable. Para ello deberíamos de tener una atmosfera perfectamente seca con una humedad relativa inferior al 20-30%.

Influencia de distintos factoressobre la velocidad de corrosión de los materiales metálicos en contacto con la atmósfera.

Espesor de la película húmeda

Cuando la película de humedad localizada sobre la superficie metálica es de muy pequeño espesor, es difícil la disolución y posteriormente hidratación del catión.

Para pequeños espesores de película, aproximadamente hasta 10µm, el sistema aparece bajo control anódico y...
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