Corrosion galvanica, causas

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CAUSAS DE LA CORROSIÓN GALVÁNICA

El empleo de distintos metales en una solución no significa que la corrosión galvánica sea inevitable. Los factores que influencian la corrosión galvánica incluyen:

• Conductividad del circuito: tiene que existir el contacto entre metales diferentes en una solución de alta conductividad para que se produzca el ataque galvánico (un medio acuoso, inclusohumedad, constituye un electrolito).

• Potencial entre ánodo y cátodo: la posición que ocupa cada metal en la serie galvánica determina el potencial y la dirección del flujo de corriente cuando se compone una celda. El metal que ocupa la posición más alta en la serie constituye el cátodo. El otro metal es el ánodo y, debido a eso es el que resulta más afectado. El potencial se incrementacuando mas apartadas unas de otras son las posiciones ocupadas por cada metal en la serie galvánica.

• Polarización: este efecto es el que se produce sobre los electrodos  de una celda galvánica por el depósito sobre los mismos de los gases liberados por la corriente. La evaluación de los ionice de hidrogeno puede cambiar de pasiva en activa la superficie del acero inoxidable, acelerando asíla corrosión del ánodo.

• Áreas relativas del cátodo y ánodo: el área relativa de las superficies ejerce un efecto pronunciado sobre el daño producido por la acción galvánica. Un pequeño ánodo con un cátodo grande produce una corriente de elevada densidad y acelera la corrosión en el ánodo. Deberán evitarse las pequeñas áreas del metal menos noble (por ejemplo no se utilizaran  piezas desujeción de aluminio para el acero inoxidable).

• Reilación geométrica entre superficies de distintos metales: un borde o una esquina del metal menos noble no deberá estar en contacto con el centro de un área de gran superficie del metal que ha de constituir el cátodo si llega a formarse una celda galvánica.

En plantas químicas:

En un cierto número de casos, y sobre todo en lasplantas químicas, la corrosión puede provocar o contribuir a provocar accidentes que tengan una grave repercusión sobre el medio ambiente. Estos accidentes suelen ser de corta duración, pero de gran intensidad. Además de las pérdidas materiales, las consecuencias sobre la población pueden ser fatales o de larga duración.

Dedido a diversos errores en la construcción y/o fabricación como:Selección inadecuada de los materiales, Una elección correcta marca la diferencia entre un funcionamiento normal y económico, y paradas no planificadas con elevados costos.

• diseño erróneo,

• funcionamiento incorrecto de la planta, y

• mantenimiento inadecuado.

Más concretamente, las razones que han causado accidentes con impacto ambiental originados por la corrosion han sido, conmayor frecuencia:

• introducción de modificaciones en el diseño inicial de la planta,

• cambio en la composición de las materias primas,

• introducción de contaminantes en el proceso,

• existencia de sobrecalentamientos locales, y

• falta de seguimiento del manual de operaciones, sobre todo en el arranque y en las paradas.

Se hace evidente la necesidad deextremar la prevención de la corrosión en aquellas plantas que, por el grado de peligrosidad de los productos en ellas procesados o por el almacenamiento de los mismos, sean susceptibles de sufrir este tipo de accidentes. Esta prevención, presente muchas veces en el diseño inicial, se reduce cuando la planta experimenta modificaciones tanto estructurales como de operación que no son acordes con losrequisitos de seguridad iniciales.

EFECTOS DE LA CORROSIÓN:

• Económicas

Una parada de planta no programada, además del costo de reparación del equipo, implica una pérdida de producción, que en las inmensas plantas que se instalan hoy en día, representa un costo de varios cientos de miles de dólares. Este tipo de fallas puede ser provocado por la corrosión (grietas, fugas, etc.)...
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