Crecimiento económico

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Ignacio Rafael Camacho Mier y Terán

01/03/2011

¿Por qué México no crece?
I. Introducción

Es ampliamente aceptado entre economistas que no puede haber desarrollo económico sin crecimiento. Por ello, es importante responder a la pregunta ¿por qué México no crece? Durante los últimos 30 años el crecimiento promedio del PIB per cápita de los mexicanos en términos reales fue de apenas 0.6%cada año. En contraste, el PIB per cápita de Chile se expandió a una tasa promedio de 3%, Corea del Sur consiguió un crecimiento de 5.2% y China de 8.6%. ¿Qué es lo que ha hecho que México se quede estancado? Hace apenas 30 años el PIB per cápita de los mexicanos duplicaba al de Corea del Sur, mientras que actualmente se observa una relación inversa. Los coreanos han pasado de ser un país de manode obra barata a uno de innovación con empresas de clase mundial. Samsung, por ejemplo, se ha convertido en la empresa de electrónicos más grande del mundo por ventas, superando a gigantes consolidados como Sony, de Japón. ¿Por qué algunos países como Corea del Sur presentan crecimientos tan notables mientras que otros como México permanecen en el estancamiento? ¿Cuáles son lo determinantes delcrecimiento económico? En el presente artículo se realiza un breve recuento de las principales teorías del crecimiento y se busca evidencia que apoye los supuestos de los autores analizados. Como veremos, la acumulación de capital físico y humano, el desarrollo tecnológico y la existencia de un entramado institucional que propicie la competencia son factores determinantes para que un país crezca.Debido a que dichos factores están interrelacionados es difícil estudiarlos de manera independiente: un entramado institucional eficiente, por ejemplo, generará una mayor acumulación de capital físico y humano e impulsará el desarrollo tecnológico. Un mejor nivel educativo, por su parte, impulsará la creación de instituciones más transparentes y funcionales al mismo tiempo que permitirá un desarrollotecnológico más acelerado. II. Teorías del Crecimiento II.1 La acumulación de capital y el crecimiento exógeno Saber cuáles son los factores que hacen que los países crezcan sostenidamente ha sido uno de los temas más tratados dentro de la teoría económica. Lo que nos interesa, sin embargo, no es el crecimiento agregado, sino el de la riqueza individual. ¿Qué hace, pues que la riqueza de laspersonas aumente? En primera instancia la respuesta es muy simple: la acumulación de capital, un mayor acervo de capital por trabajador hace que éste produzca más con los mismos insumos en el mismo periodo de tiempo. La acumulación de capital, por su parte, depende de qué tanto inviertan las personas, es decir, de cuánto son capaces de ahorrar.

Robert Solow (1956) planteó la importancia de laacumulación de capital en su artículo: “Contribución a la Teoría del Crecimiento Económico”, captando la atención del mundo académico y generando un modelo sencillo en el cual y el crecimiento depende de los siguientes factores exógenos: la tasa de ahorro de la población (s), el crecimiento poblacional (n) y el cambio tecnológico ΔA. Inicialmente Solow define una función de producción homogénea degrado uno que depende del trabajo y el capital físico (en esta primera aproximación la tecnología no figura en la función de producción), de la forma Y= F(K,L). Utilizando las propiedades de este tipo de funciones, podemos obtener la función de producción per cápita, que se define como y=f(k), donde k es el capital per cápita y f(k) es una función con rendimientos marginales decrecientes. En laeconomía propuesta por Solow existe pleno empleo y todas las personas son parte del mercado laboral. El ahorro (sy) es equivalente a la inversión y el capital per cápita aumenta hasta el punto en que la totalidad de la inversión se destina a otorgar “maquinas” a cada nuevo miembro de la población (en la gráfica, hasta el punto en que nk=sy).

y=f(k) nk sy

k*

k

En esta economía el capital...
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